Santo Tomás de Aquino sobre a Imortalidade da Alma

Em uma certa época era comum que as pessoas falassem de suas próprias almas, e falar de suas próprias almas acompanhava a sensação de que nossas almas eram de grande valor, mesmo imortais. Mas parece que perdemos o contato com a alma. Por isso, vamos recuperar o antigo entendimento. No mundo antigo, o termo alma era comumente usado para significar o princípio ou fonte da vida em um ser vivo. A alma estava associada ao alento vital, e não antes de tudo ao pensamento ou à consciência. Quando usamos o termo alma para nos referir ao princípio ou fonte da vida em uma coisa viva, então tudo o que é vivo é animado por uma alma. Árvores, grama, animais – tudo isso tem alma e vive por causa de sua alma. O amplo uso do termo surpreende muitas pessoas, mas é importante perceber que a alma é o que faz a coisa viver. É assim que Tomás de Aquino usa o termo.

Para Aristóteles e Tomás de Aquino, as almas vêm em graus de perfeição. Algumas coisas são vivas e têm funções básicas de nutrição e crescimento, mas não possuem capacidades sensoriais ou racionais. Estamos falando de plantas, e podemos dizer que eles têm alma de planta. Outras coisas são vivas e, além da nutrição e do crescimento, têm funções sensoriais como o tato ou o paladar, mas não têm inteligência ou razão. Estamos falando de animais, e podemos dizer que eles têm alma animal. Mas os seres humanos são especiais e distintos de outras coisas vivas porque possuímos inteligência e razão, e outras coisas não.

Para significar nossas almas humanas, temos o termo alma racional. A alma racional também pode ser chamada de espírito, mas precisamos ter cuidado. Às vezes, a palavra espírito é usada para falar sobre os anjos. Os anjos são chamados de espíritos puros porque não têm corpos. A alma humana ou racional não é espírito puro. Nosso espírito é diferente dos anjos. Na alma humana ou alma racional, o espírito humano é diferente dos espíritos puros precisamente porque nossa alma é a forma de um corpo humano. O que isso significa: a alma é a forma do corpo? Na sabedoria de Aristóteles e Tomás de Aquino, a forma de uma coisa é responsável por várias características dela. A forma faz com que uma coisa seja o que é, então a alma nos torna um ser humano vivo. Mas um ser humano vivo não é apenas uma alma. Também somos corpos. Somos feitos de matéria. A alma forma ou informa a matéria para torná-la um corpo humano. Alma é o plano organizacional interno de todo o corpo. A alma organiza, literalmente transforma em órgãos, a matéria que nos constitui: olhos, ouvidos, pulmões, coração, tudo isso. Alma é o padrão ou forma organizacional de todas as partes e todas as partes de todas as partes de nossos corpos. Mas a alma não é apenas um plano estático ou morto, como as plantas de uma casa. A alma está animando. A alma ativa ou energiza as muitas funções e operações do corpo. A alma faz o coração não apenas ser, mas bater. A alma faz com que os olhos não apenas sejam, mas também vejam. E assim por diante para todas as operações de todos os órgãos de nosso corpo. A alma também impulsiona o desenvolvimento de acordo com um plano, primeiro na infância, depois na adolescência e depois na idade adulta. Os níveis crescentes de complexidade e unidade em cada estágio de desenvolvimento fluem da alma. Quando a alma deixa de formar a matéria de nossos corpos, quando se agarra para organizar e animar tudo, a pessoa está morta. A morte é a separação da alma do corpo, e um corpo sem alma é um cadáver.

Tomás de Aquino defendeu firmemente a visão de Aristóteles de que os seres humanos não são apenas espíritos puros aprisionados em corpos, mas os seres humanos são animais organizados e energizados por uma alma, um tipo especial de alma com certeza, uma alma ou espírito racional é o que dá aos seres humanos nossos corpos e atividades vitais. Mas a alma ou espírito racional é essencialmente o padrão organizacional, o motor do desenvolvimento e a fonte interna de um organismo biológico vivo, você e eu. Na verdade, Tomás de Aquino era tão insistente na união rígida de corpo e alma que surge uma questão muito séria sobre como ele pode explicar a vida além da morte. A alma humana sobrevive à morte? É difícil ver como isso pode ser assim, já que a alma não é apenas nossa consciência ou pensamento, mas a própria forma de nossos corpos. Se a alma é a forma do corpo, como pode a alma viver sem o corpo? Tomás de Aquino vê o problema e responde dizendo que, embora a alma humana seja a forma do corpo, a alma não é apenas isso. Além de organizar e animar nosso corpo, a alma também vive de maneira especial além do corpo, ainda nesta vida. A alma vive além do corpo, exercendo certas operações superiores especiais, de conhecer e amar. Muitas de nossas atividades vitais ou o funcionamento de órgãos, a circulação do sangue, por exemplo, é obra do coração e de outros órgãos. A digestão é um trabalho do estômago, dos intestinos etc. Mesmo muitas de nossas atividades cognitivas são o trabalho de órgãos. Por exemplo, ver e ouvir. Se for feito dano aos olhos ou ouvidos de alguém, a visão e a audição diminuem ou cessam.

Tomás de Aquino pensa que mesmo a imaginação, a memória e vários impulsos sensoriais, como o desejo por comida e bebida, são todos funcionamento de vários órgãos. É por isso que, quando uma pessoa bate com a cabeça, a memória pode ser diminuída ou destruída. Na verdade, Tomás de Aquino pensa que todas as nossas atividades vitais são obras de órgãos, exceto dois, conhecer e amar. Esses dois atos são o funcionamento do intelecto e da vontade, e o intelecto e a vontade são poderes propriamente espirituais. Por que Tomás de Aquino diz isso? Vamos nos concentrar no saber. Saber algo é conceber um universal. Quando conheço a fórmula para a área de um triângulo, por exemplo, sei algo não sobre este ou aquele triângulo em particular, mas sobre o triângulo como tal. Meu conhecimento se estende a todos os triângulos, embora eu não tenha e não possa sentir ou imaginar todos os triângulos. Meu conhecimento se estende além de toda a minha experiência com triângulos e se estende a todos os triângulos. Esse tipo de conhecimento abstrato de universais, como o triângulo, não pode ser o funcionamento de um órgão, pois órgãos cognitivos como os olhos e os ouvidos estão limitados a saber isso ou aquilo em particular. Por exemplo, este cachorro ou este gato aqui. Mas o poder espiritual do intelecto não se limita a saber isso ou aquilo em particular. Por um tipo superior de conhecimento, posso saber algo sobre todos os gatos ou cães, ou todos os triângulos e, portanto, o poder espiritual do intelecto não é apenas um órgão físico como o cérebro. Algo mais do que o funcionamento de órgãos está acontecendo no conhecimento dos universais ou da essência das coisas. E se o conhecimento dos universais não é mais um caso de funcionamento de órgãos, então é uma atividade ou operação espiritual. E se a alma está realizando uma atividade espiritual, a própria alma é espiritual. Ou seja, é mais do que apenas a forma e o princípio animador de um corpo. A alma tem vida própria, a vida interior ou interior, mas esta vida interior ou interior não é uma coisa separada de mim ou do meu corpo. É mais uma atividade da minha alma racional. A mesma alma racional também é a forma do meu corpo. A alma humana pode sobreviver à morte porque, além de formar e animar o corpo, a alma é espiritual e vive neste plano superior pelas operações superiores de conhecer e amar. No entanto, Tomás de Aquino é claro. É impróprio para a alma viver sem um corpo. Você pode ter uma noção disso se tentar imaginar uma amputação gradual, primeiro perdendo um braço, depois os dois braços, depois as duas pernas, depois o torso e, finalmente, a cabeça. A amputação total do corpo é uma condição muito estranha para uma alma humana, mas essa é a condição da alma humana após a morte. Por esta razão, nossa fé católica e a ressurreição do corpo são realmente boas novas.

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Fonte: The Thomistic Institute.

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