Santo Tomás de Aquino sobre Anjos e Demônios

A Igreja Católica ensina com firmeza a existência de anjos, tanto os bons quanto os maus. A principal razão para ensinar isso é que Deus revelou essa verdade para nós nas Sagradas Escrituras. Vamos ser claros, existe uma vasta experiência entre os seres humanos que corrobora a existência de anjos e demônios. Mas nossa crença de que anjos e demônios são reais não se baseia nessa experiência ou em qualquer tipo de inferência dela. É baseada na fé na revelação divina, mas Deus nos revelou a realidade dos anjos e demônios. E ao fazer isso, Ele está nos dizendo algo inteligível e maravilhoso – algo que nos mostra a grandeza de Deus e ilumina nossa experiência de muitas maneiras. Por isso, queremos compreender os anjos o máximo possível, a fim de compreender os caminhos de Deus e os caminhos da vida espiritual.

Tomás de Aquino é frequentemente chamado de doutor angélico por causa de seus profundos e extensos ensinamentos sobre os anjos, tanto os bons quanto os maus. Então, o que é um anjo? Um anjo é um ser ou substância que é um espírito puro. Os anjos têm intelecto e vontade e, portanto, exercem conhecimento e amor, mas não têm corpos nem vivem uma forma de vida incorporada. Cada anjo é essencialmente um centro de consciência sem corpo, mas precisamos qualificar isso e dizer que os anjos são conscientes de uma maneira muito diferente e muito além dos seres humanos. Por não possuírem corpos, os anjos não veem, não tem paladar, não cheiram, não tocam, não ouvem, não imaginam ou recordam coisas sensoriais e não têm paixões sensoriais. Pois todas essas atividades e paixões são obras de órgãos físicos e os anjos não têm órgãos físicos. Da mesma forma, os anjos não comem, dormem, sorriem, riem, se casam, fazem amor ou têm filhos e, definitivamente, não são bebezinhos voando com asas como frequentemente retratados na arte.

Em vez disso, cada anjo é um ser totalmente único, especialmente criado por Deus e dotado de poderes para conhecer, amar, agir e se alegrar de uma maneira muito além da nossa maneira de fazer essas coisas. Pois nós, seres humanos, fazemos todas essas coisas como corpos, como organismos em um ambiente físico ou biosfera. Os anjos existem em uma ordem totalmente superior de realidade, que não é um ambiente físico e não é condicionado por espaço, tempo ou limitações materiais.

Isso levanta muitas questões e Tomás de Aquino pretende responder a muitas dessas questões refletindo sobre o que as Escrituras nos dizem sobre os anjos, e refletindo com sólidos princípios filosóficos para nos ajudar a entender um pouco a ordem angelical. Por exemplo, as Escrituras nos dizem que os anjos agem em certos lugares ao redor de certas pessoas. Os anjos estavam no jardim do Éden. Os anjos visitaram o patriarca Abraão e Jacó. Os anjos conduziram o povo de Israel do Egito, através do deserto, à terra prometida. E os anjos ministraram ao próprio Jesus após suas tentações no deserto e novamente no jardim do Getsêmani. Aquino chama todas essas obras que os anjos realizaram de missões dos anjos.

Mas as missões dos anjos levantam questões. Se os anjos não têm corpos, como podem estar em um determinado lugar? Apenas corpos estão em um lugar e os anjos não têm corpos. Então, como pode um anjo estar, digamos, no deserto do Sinai ou no jardim do Getsêmani? Aquino responde que uma coisa pode estar em um lugar de duas maneiras. Primeiro, por estar contida em um lugar, como uma bola de bilhar está contida em sua localização na mesa, mas uma coisa pode estar em um lugar de outra maneira, influenciando esse lugar. Por exemplo, ao estabelecer regras para sua casa, os pais continuam a exercer uma presença sentida ou influência sobre os filhos, mesmo quando os pais estão fora de casa. Os filhos percebem a presença da mãe e do pai, mesmo na ausência física da mãe e do pai, devido à influência que os pais exercem. Quando as Escrituras dizem que os anjos estão aqui ou ali, isso significa que os anjos estão influenciando as coisas físicas ou as pessoas nesses lugares, mas os anjos não estão contidos em nenhum desses lugares.

Os anjos ainda continuam a exercer influência hoje? Aquino diz que sim. Ele diz, por exemplo, que um anjo pode brilhar a luz de seu intelecto sobre um intelecto humano específico e aumentar os poderes cognitivos desse humano. Desta forma, os anjos podem aconselhar e liderar as pessoas e não são apenas os profetas e apóstolos inspirados que podem desfrutar dos benefícios das iluminações angelicais. As pessoas hoje também podem, rezando por luzes angelicais. Outro exemplo é a liturgia. Costuma-se dizer que os anjos estão presentes na Santa Missa. De que forma eles estão presentes? Os anjos influenciam o povo numa determinada liturgia que se celebra numa determinada igreja, a fim de dispor o povo a entrar mais profundamente na oração e preparar o povo para uma fecunda comunhão sagrada.

Tomás de Aquino também trata de outras questões. Por exemplo, os anjos falam uns com os outros? Aquino faz uma distinção. Os anjos não falam uns com os outros usando palavras externas como as nossas, sejam faladas ou escritas. Pois as palavras externas vêm de nossos corpos, mas a essência da comunicação não está no uso de palavras externas. A essência da comunicação consiste em uma pessoa manifestar a outra o conhecimento ou as intenções que estão ocultas na mente. E, nesse sentido, os anjos se envolvem em comunicação. Eles manifestam seus conhecimentos e intenções uns aos outros, e até mesmo a Deus, mas sem usar palavras, orais ou escritas. No mundo dos santos anjos, tudo é silêncio, mas o silêncio é abundante na comunicação da verdade e do amor. Também há a questão das hierarquias angelicais. A ordem angelical é, de fato, uma multidão de miríades, mas não é uma coleção aleatória ou caótica ou um igualitarismo brando. É uma ordem, com anjos dispostos em vários coros e categorias.

Como Tomás de Aquino sabe disso? Em vários lugares, a Escritura distingue entre anjos, arcanjos, tronos, principados, potestades etc., e Tomás de Aquino recebe a Tradição sagrada vinda de uma importante autoridade teológica chamada Dionísio, o Areopagita. Dionísio tinha muito a dizer sobre a hierarquia celestial, mas o princípio crítico é que, nesse tipo de hierarquia, o superior está a serviço do inferior. Os anjos mais elevados e maiores foram dotados de imensos dons para conhecer e amar a Deus, mas Deus deu-lhes seus dons precisamente para que compartilhassem seu conhecimento e amor inigualável de Deus com os anjos mais baixos na hierarquia, e os anjos mais baixos, por sua vez, o compartilharam com os seres humanos para que nós administrássemos com cuidado, mais ou menos como nós, seres humanos, usamos nosso conhecimento superior e amor para cuidar dos animais.

Muitas pessoas contemporâneas consideram as estruturas hierárquicas revoltantes e se opõem à Igreja como uma hierarquia, mas a hierarquia da Igreja opera com os mesmos princípios da hierarquia angelical. Deus dá dons aos bispos e sacerdotes para que sirvam o povo e dêem ao povo uma participação mais profunda em Deus. O que é questionável na mente das pessoas sobre a hierarquia é que elas pensam na hierarquia como uma estrutura baseada em poder e controle. Mas o que aconteceu na mente contemporânea é que as pessoas confundiram a hierarquia sagrada com a ordem demoníaca e o padrão de relacionamento entre os demônios. Aquino também tem muito a dizer sobre os demônios. Certa vez, Deus criou toda a multidão de anjos, e Deus criou todos eles bons. Mas alguns dos anjos rejeitaram a Deus e escolheram livremente se rebelar contra ele e contra a ordem que ele estabeleceu no mundo. Esses são os anjos caídos ou anjos maus ou anjos rebeldes, e também são chamados de demônios. Visto que Deus criou cada anjo único e existindo em um lugar específico na hierarquia, os anjos caídos mantêm suas diferenças naturais entre si, mas eles usam seu poder contra Deus. Eles fazem isso juntos em uma espécie de banda. As relações dos demônios são uma ordem baseada no poder, violência, controle, subjugação e dominação uns dos outros e dos seres humanos, algo como a máfia, ou um campo de concentração, ou os gulags soviéticos. Na verdade, essas realidades políticas parecem ser um reflexo da influência demoníaca na história, e Tomás de Aquino ensina que os demônios estão de fato trabalhando no mundo dos negócios humanos. Os demônios tentam as pessoas a pecar e a atrair gradualmente os seres humanos para sua rebelião contra Deus. Eles visam não apenas trazer indivíduos para sua rebelião, mas sociedades inteiras. Novamente, é um pouco como a máfia. Depois que uma pessoa coopera com ela, é difícil sair.

Uma das principais razões pelas quais Jesus Cristo veio ao mundo foi para quebrar o poder e a influência dos demônios e restaurar toda a criação à ordem, liberdade e paz corretas com base na justiça, verdade e amor de Deus. E alguém recebe a vitória de Jesus Cristo ao se arrepender de seus pecados perante Deus e viver uma vida de fé, esperança e amor na Igreja.

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Fonte: The Thomistic Institute.

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