Existia veneração de ícones na Igreja primitiva?

Houve controvérsias em vários momentos na Antiguidade, principalmente as controvérsias iconoclastas dos séculos VIII e IX, mas essas controvérsias se concentraram principalmente na questão de saber se alguém poderia ter ícones. Até os iconoclastas não se opuseram à veneração da cruz ou a outros objetos sagrados. O problema deles com os ícones era que eles os consideravam inerentemente censuráveis, independentemente de estarem sendo venerados ou não. De fato, nunca houve nenhum movimento de cristãos que aceitasse a iconografia, mas rejeitassem sua veneração antes da Reforma Protestante.

De fato, apenas 30 anos antes da primeira controvérsia iconoclasta, os ícones não eram uma questão controversa, como é demonstrado pelo fato de o Conselho Quinissexto (691-692) ter emitido um cânon sobre o conteúdo de certos ícones, que não mostra nenhum indício que a criação de ícones é motivo de controvérsia:

 

“Em algumas pinturas dos veneráveis ​​ícones, um cordeiro é inscrito como sendo mostrado ou apontado pelo dedo do Precursor, que foi considerado um tipo de graça, sugerindo de antemão pela lei o verdadeiro cordeiro para nós, Cristo, nosso Deus. Portanto, abraçando ansiosamente os velhos tipos e sombras como símbolos da verdade e das pré-indicações transmitidas à Igreja, preferimos a graça e a aceitamos como verdade no cumprimento da lei. Visto que, portanto, o que é perfeito, mesmo que seja pintado, está impresso nos rostos de todos, o Cordeiro que tira o pecado do mundo Cristo, nosso Deus, com respeito ao Seu caráter humano, decretamos que doravante ele será inscrito até nos ícones em vez do cordeiro antigo: através dele poder compreender a razão da humilhação do Deus Logos.

E também é fato que as evidências arqueológicas mostram a onipresença da iconografia cristã que remonta às catacumbas. Claramente aqueles que se opunham à iconografia estavam fora do pensamento comum cristão. O que tornou ícones controversos nos séculos VIII e IX foi a ascensão do Islã e o desejo dos imperadores iconoclastas de trazer aqueles que haviam se convertido ao Islã de volta ao rebanho cristão – e os ícones eram vistos como um obstáculo a isso. Também não é por acaso que todos os imperadores iconoclastas vieram de partes do império em que o Islã fez incursões significativas.

 

Além disso, uma análise mais detalhada dos textos das Escrituras mostra que os israelitas tinham extensa iconografia tanto no Tabernáculo quanto depois no Templo. Você encontra imagens de querubins:

Na Arca – Êxodo 25,18
Nas cortinas do Tabernáculo – Êxodo 26,1
No véu do Santo dos Santos – Êxodo 26,31
No santuário – 1 Reis 6,23
Nas paredes – 1 Reis 6,29
Nas portas – 1 Reis 6,32
E no mobiliário – 1 Reis 7,29;36

Quando você adiciona todas essas referências, fica claro que havia ícones no culto israelita.

Mas alguns objetam: “Não é curvar-se diante de um ícone e beijá-lo é proibido pelo Segundo Mandamento?” A questão referente ao 2º Mandamento é o que significa a palavra traduzida como “imagens esculpidas”? Se simplesmente significa imagens esculpidas, as imagens no templo violariam esse mandamento. Nosso melhor guia, no entanto, para o que as palavras hebraicas significam, é o que elas significam para os hebreus – e quando os hebreus traduziram a Bíblia para o grego, eles traduziram essa palavra simplesmente como “eidoloi”, ou seja, “ídolos”. Além disso, a palavra hebraica pesel nunca é usada em referência a nenhuma das imagens no templo. Então, claramente, a referência aqui é às imagens pagãs, e não às imagens em geral.

Vejamos o que o Segundo Mandamento realmente diz:

“Não farás para ti imagem esculpida de nada (ou seja, ídolo) que se assemelhe ao que existe lá em cima nos céus, ou embaixo na terra, ou nas águas que estão debaixo da terra. Não te prostrarás diante destes deuses…” (Êxodo 20,4-5).

Agora, se considerarmos isso como uma referência a imagens de qualquer tipo, então claramente os querubins no templo violam esse comando. Se limitarmos isso a aplicar-se apenas a ídolos, não haverá contradição. Além disso, se isso se aplica a todas as imagens – até mesmo a imagem na carteira de motorista a viola e é um ídolo.

Deixando de lado, por enquanto, o significado de “imagens esculpidas” permite simplesmente observar o que esse texto realmente diz sobre elas. Você não deve fazer x, você não deve se curvar a x, você não deve adorar x. Se x = imagem, o próprio templo viola esse mandamento. Se x = ídolo e nem todas as imagens, esse versículo não contradiz nem os ícones no templo nem os ícones.

Abraão se curvou diante do povo de Hebrom (Gênesis 23, 7;12); Os irmãos de José se curvaram diante dele (Gênesis 42, 6; 43-26, 28); e muitos outros exemplos podem ser citados que mostram que curvar-se era uma expressão de respeito, e curvar-se a ídolos é apenas censurável porque o objeto em questão é de fato um ídolo, uma imagem de uma falsa divindade. E beijar coisas sagradas é um ato de devoção muito comum entre os judeus até hoje.

Não há razão para supor que os primeiros cristãos também não teriam se curvado antes e beijado coisas sagradas, como seus antepassados ​​judeus. E ícones de santos ou cenas bíblicas teriam recebido a mesma veneração que os textos das Escrituras.

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