Por que um ícone não é o retrato de um santo?

O ícone sempre representa uma pessoa: não existe um único ícone que não seja antropológico em seu conteúdo. Até os anjos são retratados como seres humanos. Todos os animais, plantas e edifícios representados no ícone são apenas detalhes da trama, mas o foco de um ícone é sempre um ser humano – o Deus-Homem, Jesus Cristo, a Mãe de Deus, os santos. Por outro lado, o ícone não é um retrato; não transmite a aparência exata do representado.

Atualmente, existem muitas fotografias e retratos de pessoas que foram canonizadas como santos, mas se você olhar para seus ícones, as semelhanças são mínimas: os pintores de ícones se esforçam para preservar apenas as características mais gerais e típicas da aparência do santo. A pessoa no ícone é reconhecível, mas ao mesmo tempo suas características faciais são mais refinadas e elegantes.

Existe uma tradição segundo a qual um iconógrafo deve ter um ícone do Salvador diante de seus olhos quando estiver pintando um ícone de um santo do sexo masculino, e da Mãe de Deus ao pintar um ícone de uma santa do sexo feminino. Isso pode ser explicado pelo fato de o ícone representar uma pessoa em seu estado transformado, semelhante a Deus.

É isso que Leonid Uspensky diz sobre isso em seu livro A Teologia do Ícone:

Um ícone é uma imagem de um homem em quem a graça do Espírito Santo, que consome todas as paixões e o santifica, permanece. Portanto, seu corpo é descrito como essencialmente diferente da carne corrupta comum do homem. O ícone é uma transmissão sóbria e espiritual, baseada na experiência espiritual, de uma certa realidade espiritual, completamente desprovida de qualquer extravagância.

O ícone nos mostra o homem transformado. Segundo a Bíblia, o homem foi criado à imagem e semelhança de Deus (cf. Gênesis 1,26). A imagem de Deus no homem foi distorcida após a queda. Graças ao poder do Espírito Santo, no entanto, a imagem de Deus em sua beleza original pode ser restaurada dentro do homem, mas o próprio homem também deve fazer um esforço ascético. Um ícone se torna, em certa medida, um manual sobre ascetismo: os iconógrafos conscientemente pintam os braços e as pernas dos santos mais estreitos e os traços faciais mais alongados, o que, em certa medida, transmite essas mudanças na carne transformada que ocorrem através da façanha ascética e o poder do Espírito Santo.

Se compararmos a imagem de um corpo humano em pinturas do Renascimento e em ícones, a diferença é óbvia.

Na maioria dos ícones, o corpo é coberto com roupas que apenas o indicam simbolicamente. Há exceções, no entanto, quando o corpo é retratado quase completamente nu, mas nessas exceções faltam as características corporais que podem levar o espectador a ter pensamentos eróticos. A imagem no ícone é desprovida de apelo visual, mostra não um processo, mas o resultado em si: uma pessoa é retratada como não lutando com paixões, mas como já as derrotou, não como sendo transformada, mas como transformada… Portanto, outra característica do ícone é que ele não é dinâmico, mas estático (exceto para os carimbos hagiográficos). Os santos nunca são pintados com a metade do rosto: suas cabeças quase sempre estão com a face cheia, ou, se a trama exigir, três quartos da face. Pessoas que não são veneradas (feiticeiros, Judas na última ceia, etc.) podem ser retratados pela metade do rosto. Animais (um burro no qual Cristo entra em Jerusalém, cavalos no ícone dos Santos Boris e Hlib) são sempre retratados pela metade do rosto.

Outra indicação do estado consagrado de uma pessoa no ícone é que os iconógrafos evitam retratar quaisquer defeitos corporais que a pessoa teve quando estava viva: por exemplo, uma pessoa cega é retratada com os olhos abertos. Ou, se o santo não tiver uma mão, o ícone o representará com as duas mãos; se ele usasse óculos, ele seria retratado sem eles. De acordo com o ensino dos Padres da Igreja, as pessoas receberão seus corpos anteriores após a ressurreição, mas serão renovadas e transfiguradas. Tradicionalmente, os ícones mostram os mortos, e não os cegos, com os olhos fechados: a Virgem na cena da Dormição, o Salvador na sepulcro ou na cruz.

O ícone não representa dor e sofrimento de maneira a causar simpatia – não tem esse objetivo. Não deve afetar emocionalmente o espectador; é estranho às emoções ou lágrimas. Portanto, por exemplo, um ícone bizantino da crucificação representa Cristo mais morto do que em agonia. Outro exemplo são os santos durante suas torturas – seus rostos são desprovidos da expressão de dor e sofrimento. Nem eles expressam qualquer tipo de emoções.

O rosto se torna o foco do ícone em termos de conteúdo e significado. Na verdade, é pintado no final. Primeiro, um iconógrafo pinta todo o resto: o fundo, as roupas, o cenário. O plano de fundo e similares são pintados em várias camadas, mas não em muitas, enquanto o rosto (incluindo mãos que têm expressividade especial nos ícones) é pintado em várias camadas, passando gradualmente do escuro para o claro. O rosto foi sempre tratado com cuidado especial, geralmente pintado pelo mestre, enquanto seus alunos ou aprendizes podiam pintar o restante do ícone. A pintura de rostos era particularmente valiosa. Os olhos se tornam o centro espiritual do rosto, olhando não diretamente ou para longe do espectador, mas um pouco “acima” dele, não em seus olhos, mas em sua alma.

A base de toda a vida da Igreja é o milagre decisivo e determinante da encarnação de Deus e da divinização do homem. É o ícone que testemunha a vitória do homem sobre toda a corrupção e decadência – um testemunho de outro plano de existência e a perspectiva de seu relacionamento com o Criador.

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