A História dos Padres do I Concílio Ecumênico | Parte 2

O Concílio começa

Este I Concílio Ecumênico, o I Concílio de Niceia, não foi mantido em segredo. Temos cinco explicações disso.

O Concílio foi realizado em um grande salão de mármore acima do belo lago Askanios. No centro havia um trono no qual um livro do Evangelho foi colocado. Em uma extremidade estavam os 318 (mais ou menos) bispos; do outro lado havia um trono para o imperador. Foi assim que Constantino viu: o Evangelho no centro, mas o imperador sentado um pouco mais alto que os bispos! Estas são as ruínas da igreja em Nicéia (agora Iznik), onde o Concílio foi realizado.

No início da manhã, no domingo após a Ascensão, quarenta e três dias após a Páscoa, no ano de 325, os bispos aguardavam a chegada do imperador. Poucos deles já haviam visto um imperador. A maioria dos cristãos que estavam diante de imperadores recentes não havia sobrevivido.

Constantino entrou, vestido de púrpura e jóias. Ele tinha 51 anos, mas parecia mais jovem, alto, vigoroso, cabelos compridos, barba curta e olhos brilhantes. Ele caminhou lentamente para o trono, aparentemente profundamente comovido com a presença de tantos homens santos. Ao contrário de todos os precedentes imperiais, ele não sentou até pedir sua permissão.

Primeiro, ele falou lisonjeiramente com os bispos. Então ele os implorou: Suas dissensões são “mais perigosas que a guerra e outros conflitos; eles me trazem mais tristeza do que qualquer outra coisa … Peço-lhes, portanto, amados ministros de Deus, para remover as causas de dissensão entre vocês e estabelecer a paz ”. Então ele fez algo dramático. Ele pegou todas as cartas que lhe foram enviadas e, como sabia que havia uma grande amargura nelas, as queimou. Disse Constantino: “Eu não as li.” O imperador continuou: “Deus julgará suas queixas no último dia. Ouvirei seus argumentos pessoalmente ”- e ele certamente ouviu.

Arianos (não havia muitos) e os cristãos primitivos estavam imediatamente na garganta um do outro, para que o Imperador mal pudesse manter a ordem. Nenhum dos dois principais protagonistas era bispo: o padre Ário e o jovem diácono Atanásio, ambos de Alexandria. Atanásio tinha pouco mais de 20 anos, era brilhante e militantemente. Nessa idade, ele já pode ter escrito seu livro clássico Sobre a Encarnação.  Ário era um homem ascético, de cabelos compridos e magro, que sempre andava descalço. Ele tinha um distúrbio que causava espasmos nervosos ocasionais. Ele era moralmente correto; nenhum escândalo jamais esteve conectado a ele – e, acredite, seus inimigos tentaram muito encontrar algum. Ário falou primeiro e logo começou: “Houve um tempo em que o Filho não estava”, para horror dos cristãos primitivos que começaram a gritar e tampar seus ouvidos.

Uma lenda diz que São Nicolau de Mira ficou tão irritado que correu e deu um soco em Ário, o que o levou a ser suspenso dos episódios por um tempo, e isso explica por que seu nome não foi listado entre os que compareceram ao Concílio. Parece estranho, com Mira não muito longe, que o bispo Nicolau não comparecesse.

A discussão e a disputa duraram dias. Como tudo foi resolvido?

O que o Concílio não fez

Alguns teólogos liberais, denominações e livros como O Código Davinci sustentaram que a Igreja primitiva não acreditava na divindade de Cristo, que Constantino e o Concílio impuseram essa doutrina à Igreja; que o Concílio, portanto, suprimiu os “evangelhos perdidos” mais antigos sobre Jesus e impôs os Quatro Evangelhos somente à Igreja. Essas alegações são falsas e contraditórias. A Igreja primitiva tomou a divindade de Cristo como garantida. O primeiro cristão a negar isso foi Ário. Havia outros livros antigos (às vezes chamados de “Evangelhos perdidos” – de Pedro e Tomé e mais) que a Igreja nunca aceitou porque negavam a  humanidadede Cristo. Esses livros eram de origem gnóstica. Os gnósticos acreditavam que a matéria era má, indigna. Eles estavam “perdidos” muito antes do Concílio, aparentemente por desinteresse. O Concílio não os suprimiu.

O que o Concílio realmente fez

À medida que o Concílio prosseguia, ficou óbvio que, como em muitas controvérsias, aqueles que fizeram mais barulho eram poucos. Depois que as questões foram ao ar e a língua esclarecida, os bispos (todos, exceto dois, Theonas de Marmarica na Líbia e Secundus de Ptolemais) concordaram com o que a Igreja sempre ensinou, o que os quatro Evangelhos originais, autênticos e universalmente aceitos disseram, que Jesus era Deus e Homem. Finalmente, o bispo Eusébio, de Cesareia, sugeriu que um credo comum pudesse expressar sua unidade. Ele recomendou uma bela declaração de fé que havia sido ensinada quando menino na Palestina, que começou: “Cremos em um Deus, o Pai Todo-Poderoso, Criador de todas as coisas visíveis e invisíveis, e em um Senhor Jesus Cristo, a Palavra de Deus, Deus de Deus, Luz da Luz …” e assim por diante. Este credo palestino foi reformulado um pouco e o Concílio concordou.

Assim, a primeira parte do Credo que dizemos em toda Divina Liturgia foi escrita para defender a Igreja contra o arianismo: Jesus Cristo é “Deus verdadeiro de Deus verdadeiro, gerado não criado, consubstancial ao Pai; através dele todas as coisas foram feitas.” Bem, podemos dizer que se São Nicolau não o deu um soco, o Concílio certamente o fez! Ário foi excomungado da Igreja. A Igreja não exclui que as pessoas recebam a Santa Eucaristia por estarem erradas (todos nós estamos frequentemente errados) ou por serem pecadores (somos todos pecadores). Os Padres do I Conselho isolaram Ário por estar errado e impenitente. Eles o isolaram como um vírus, até o momento em que ele deveria se arrepender e voltar à fé. Ele nunca fez.

O Concílio termina.

O Concílio encerrou seus trabalhos em 25 de julho. O imperador fez um grande banquete para os bispos.  Constantino elogiou Atanásio por essa sabedoria vinda de um jovem diácono. O imperador levantou-se para sair. Ao sair, ele reverenciou os bispos que sofreram nas mãos de seus antecessores; ele beijou as órbitas vazias dos olhos, as feridas e os membros paralisados. Ele passou por uma fila de guarda-costas imperiais com espadas desembainhadas e deixou o salão, e o I Concílio Ecumênico terminou. Neste ícone, parece que todos estão posando para a foto de encerramento habitual!

Constantino e os bispos voltaram para casa exaustos, mas aliviados. A fé foi estabelecida e agora a Igreja estaria em paz …

…Mas não era para ser. Ário permaneceu teimoso. Ele morreu, foi dito em privado por causa de algum tipo de explosão intestinal, e há algumas imagens imaginativas de sua morte que não desejaríamos ver. Mas o arianismo não morreu com ele. Ele continuou a crescer e quase venceu. Cinquenta anos depois, em Constantinopla, a capital, apenas uma igreja permaneceu fiel. Todo o resto tinha ido para o arianismo. Os missionários arianos foram para o norte e converteram as tribos germânicas que eram arianas por séculos, e quando as tribos se moveram para oeste e sul, trouxeram o arianismo para a Europa ocidental. O arianismo acabou desaparecendo. Ou talvez apenas tenha ficado oculto, porque ressuscitou nos últimos dois séculos, e muitos dos cristãos modernos que negaram a divindade de Cristo são de origem germânica, anglo-saxônica.

Por que as decisões do Concílio não resolveram a questão?

Porque os concílios não são considerados ecumênicos, isso é de autoridade universal, apenas porque os bispos aprovaram algo. A Igreja primitiva não era como o catolicismo romano moderno, onde o Papa fala e é isso: agora obedeça! Na Igreja primitiva e na Igreja Ortodoxa ainda hoje, entendemos que os bispos podem errar, que houve concílios falsos e heréticos. Os concílios são chamados ecumênicos porque o povo da Igreja, liderado pelos bispos, finalmente os reconhece como falando a verdade e os aceita. O Espírito Santo habita em todos nós, e todos os cristãos católicos são defensores da fé. É um sistema confuso, mas funciona. Veja a unidade teológica e litúrgica da Igreja Católica hoje, em comparação com o resto do cristianismo.

Com o tempo, o tumulto e os gritos cessaram, raiva e hostilidade se acalmaram, e tornou-se óbvio para quase todo mundo que Ário estava errado, que os Padres do I Concílio de Niceia estavam certos, que Jesus Cristo é “Deus de Deus, Luz da Luz, gerado não criado, consubstancial ao Pai”, e a verdade da fé triunfou como sempre, e a paz foi restaurada como sempre. Mesmo que às vezes leva um tempo.

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