Tomás de Aquino sobre as Quatro Causas de Aristóteles

Uma das perguntas mais importantes que os seres humanos fazem é: “Por quê?” Seguindo Aristóteles, São Tomás de Aquino pensa que há quatro maneiras de responder a essa pergunta, tradicionalmente chamadas de quatro causas. Pense em uma mesa de madeira da sala de jantar. Por que a mesa está assim? Agora, a primeira resposta pode se referir ao carpinteiro que fez a mesa. Ele é a causa eficiente. Em geral, a causa eficiente é o agente ou coisa que gera algo. É nisso que a maioria das pessoas pensa quando ouve a palavra causa. De fato, a palavra eficiente vem do termo latino para fazer. A causa eficiente é o que faz a coisa ou o efeito.

A segunda resposta a esta pergunta: “Por que a tabela é assim?” é a causa material da mesa – madeira. Isso pode fazer uma grande diferença na qualidade e nas propriedades da tabela. O mogno é elegante, enquanto o pinho é mais básico; o bambu é leve, enquanto o carvalho é pesado e durável. Mas há uma terceira razão pela qual a mesa é dessa maneira. É a forma, a estrutura ou o design da mesa. Isso é o que chamamos de causa formal. Agora, por forma, Tomás de Aquino entende mais do que a forma física da coisa; ele está se referindo à essência ou à natureza da coisa, o que a torna o tipo de coisa que é. Tomás de Aquino pensa que todas as coisas naturais têm uma forma ou essência intrínseca. A forma, essência ou natureza do leão é, em certo sentido, por que um leão é o tipo de animal que é, e essa forma ou natureza está realmente no leão.

Além disso, Tomás de Aquino identifica algumas formas externas ou extrínsecas a alguma coisa. Ele as chama de ideias. Pense, por exemplo, no design da mesa. Começa na mente do carpinteiro quando ele pensa sobre o que vai fazer, e essa ideia guia sua atividade. Ele não viu madeira aleatoriamente, mas segue seu plano. De fato, é um tipo de lei metafísica que todo ato de causalidade eficiente é guiado por alguma causalidade formal. Essa ideia também se torna a medida do trabalho do carpinteiro. Um carpinteiro novato pode dizer: “Bem, essa mesa simplesmente não saiu da maneira que deveria”, e com isso ele quer dizer que sua atividade de fazer a mesa, sua causalidade eficiente, de alguma forma deu errado, ou que a matéria estava de alguma forma defeituosa, de modo que ele não percebeu completamente a ideia que tinha da mesa.

Isso nos leva à quarta razão pela qual a tabela é do jeito que é. Essa quarta causa é extremamente importante e é chamada de causa final, porque se refere ao fim ou razão final da coisa. Para que serve uma mesa? Nesse caso, jantar. Não podemos explicar completamente algo, a menos que saibamos para que serve. É claro, o carpinteiro pode ter tido outras razões para fazer uma mesa, como ganhar dinheiro, mas esse propósito humano está fora do objetivo ou da razão intrínseca da mesa. A causa final da própria mesa, falando propriamente, não se refere ao motivo pessoal do carpinteiro, mas ao que serve uma mesa. Tomás de Aquino considera que essas quatro causas podem ser aplicadas por analogia a tudo na criação e, portanto, oferecem uma maneira muito poderosa de explicar o porquê das coisas.

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Fonte: The Thomistic Institute.

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