A iconografia dos anjos e outros poderes celestes

As conversas sobre Deus, Jesus e os santos podem diminuir, mas o assunto dos anjos sempre consegue capturar a imaginação popular. Eles têm uma forma comumente entendida (uma pessoa com auréola e asas) e, portanto, não são muito abstratos, mas são etéreos o suficiente para permanecerem misteriosos. Essas condições estão maduras para especulações ociosas.

Na Igreja, no entanto, o propósito e até a forma dos anjos não são o resultado da imaginação, mas da Revelação. Sua representação em ícones reflete esse ensinamento revelado sobre quem são os anjos.

O que são anjos?

A palavra  anjo, usada em toda a Bíblia, vem da palavra grega que significa mensageiro. O nome reflete a natureza dos anjos em relação aos seres humanos e a Deus: ou seja, são mensageiros de Deus, enviados a nós. Às vezes, são descritos como Poderes Incorpóreos, ou seja, incorpóreos significa que eles são puramente espírito, e não material, e poder significa que eles têm sua própria vontade e intelecto, ao invés de serem um aspecto de Deus. Esta última parte é importante: os anjos são espíritos e “Deus é espírito” (João 4,24), mas os anjos ainda são seres criados por si mesmos. São João de Damasco resume a natureza espiritual dos anjos escrevendo: Agora, comparado a nós, diz-se que o anjo é incorpóreo (sem corpo) e imaterial, embora em comparação com Deus, que sozinho é incomparável, tudo se mostre grosseiro e material – pois apenas a Divindade é verdadeiramente imaterial e incorpórea. (Exposição Exata)

A hierarquia celestial, atribuída a São Dionísio, o Areopagita, apresenta os ensinamentos mais detalhados e influentes sobre os anjos. A descrição acima é suficiente para uma introdução ao assunto aqui, que é especificamente anjos na iconografia.

Iconografia dos anjos e outros poderes incorpóreos

Em A hierarquia celestial, São Dionísio deriva nove coros angelicais das Escrituras nas quais os anjos se encaixam. Listar as nove fileiras aqui não é importante, pois nem todas as fileiras diferentes são comumente representadas em ícones. Além disso, embora nenhum Padre da Igreja negue a classificação de Dionísio – e muitos a afirmam – outros Padres da Igreja admitem que os nove coros podem ser apenas aqueles que nos foram reveladas, e não uma lista “completa”.

A razão para elevar os coros angélicas é dizer que anjos e poderes incorpóreos são termos genéricos para os seres celestes que são bem diferentes entre si em termos de papel e aparência. O papel de um anjo é definido por sua proximidade com o trono de Deus, e é a proximidade com o trono de Deus que forma uma hierarquia natural. Agora, sobre as diferentes aparências de anjos reveladas nesta hierarquia.

Os Serafins: Em Chamas por Deus

A forma, a função e a posição dos serafins foram reveladas ao profeta Isaías, que viu o Senhor sentado em um trono, alto e elevado, e o trem de Seu manto encheu o templo. Acima, havia serafins; cada um tinha seis asas: com dois cobriu o rosto, com dois cobriu os pés e com dois voou. E um clamou ao outro e disse: “Santo, santo, santo é o Senhor dos Exércitos; Toda a terra está cheia da Sua glória!  (Is 6, 1-3).

O nome dado, serafins, é hebraico e significa “queima” (a forma singular é serafim). Eles são os mais próximos do trono de Deus e, como tais, são como chamas:  “Porque nosso Deus é um fogo consumidor”.  (Hb 12,29); “Seu trono era uma chama de fogo” (Dan 7,9); “A aparência do Senhor era como um fogo ardente” (Ex 24,17). Os serafins, então, geralmente são pintados em ícones em vermelho, significando essa chama. As seis asas estão dispostas de uma maneira particular: duas apontando para baixo (cobrindo os pés), duas para cima (cobrindo o rosto) e duas estendidas (para voar). Eles também são frequentemente encontrados imagens circundantes de Cristo na glória. No afresco do século XIV por Teófanes, o Serafim é mostrado segurando um  ripídio ou hagion ripidion (lit. “leque sagrado”) sobre o qual estão as palavras  “Santo, Santo, Santo” em grego: o mesmo hino três vezes sagrado usado na descrição de Isaías desses anjos.

Como nota lateral, esses “leques sagrados” ainda hoje são usados ​​cerimonialmente na Divina Liturgia, para proteger o corpo e o sangue de Cristo e como um sinal de honra. Muitas vezes, esses leques litúrgicos têm uma imagem de um serafim, para nos lembrar que Deus está realmente presente no cálice; o mesmo Deus que está cercado pelos serafins que voam sobre ele.

Os querubins: Muitos Olhos

O primeiro registro da interação do homem com um anjo de Deus vem no livro de Gênesis, depois da tentação e queda de Adão. Impulsionados do Éden por Deus, Adão e Eva são impedidos de retornar por querubins colocados para guardar os portões com uma espada flamejante (Gn 3,24 – veja o mosaico).

Em hebraico, querubins significa “grande entendimento” ou “efusão de sabedoria”, e são descritos por causa de sua proximidade com Deus: o Senhor é descrito como morada “entre os querubins” (2Sm 6,2). Por causa de sua proximidade com Deus e da descrição deles guardando o Éden com uma “espada flamejante”, os querubins são, como os serafins, frequentemente retratados em um vermelho ardente. No entanto, eles também podem ser retratados em verdes ou azuis; a primeira é a cor do Espírito Santo e o crescimento espiritual; a segunda é a cor dos reinos celestiais. Os querubins também costumam ser vistos como oniscientes, com numerosos olhos nas asas, relacionados ao mencionado “efusão de sabedoria” revelado por seu nome.

Vale a pena notar que, no Antigo Testamento, figuras de querubins decoravam o santuário, por decreto do próprio Deus. Foi ordenado que um par de querubins feitos de ouro fosse colocado no propiciatório e, entre eles, o Senhor falou ao seu povo (Ex 25,17-22), e figuras de querubins foram tecidas nos véus do Tabernáculo. Portanto, uma imagem revelada dos querubins foi passada aos cristãos, que ainda é usada hoje.

Na tradição oriental, tanto os serafins quanto os querubins são caracterizados por sua proximidade com o trono de Deus. Na Divina Liturgia, o sacerdote ora a certa altura: Também rendemos graças por esta liturgia que vos dignastes receber das nossas mãos, ainda que diante de Vós estejam multidões de arcanjos e anjos, querubins e serafins, cantando o hino triunfal.

Quem são “seis asas e muitos olhos”, os querubins ou os serafins? A iconografia oriental nos revela: ambos! Às vezes, os serafins também são mostrados com muitos olhos nas asas, enquanto os querubins às vezes podem ser mostrados em vermelho ardente e “seis asas”, mas sem olhos (para fins práticos). Isso ocorre porque o significado da cor vermelha ardente e dos múltiplos olhos significa algo que é verdadeiro tanto para os serafins quanto para os querubins. As inscrições nos ícones revelam se um serafim ou querubim está sendo retratado.

Os Tronos ou Ofanins: Rodas Cintilantes

Os tronos são descritos como “portadores de Deus”, já que neles, como nos tronos intelectuais (como escreve São Máximo, o Confessor), Deus reside intelectualmente. Eles não são portadores de Deus por natureza, mas pela graça de Deus; portanto, como todos os nomes dos corpos celestes, Trono descreve mais esse grau específico da função dos anjos do que sua natureza.

Quanto à sua curiosa aparência, isso foi revelado a Ezequiel, que viu: Uma roda sobre a terra pelos seres vivos, com seus quatro rostos. A aparência das rodas e seu trabalho eram semelhantes à cor de um berilo: e eles quatro tinham uma semelhança: e sua aparência e seu trabalho eram como uma roda no meio de uma roda… Quanto aos anéis, eles eram tão alto que eles eram terríveis; e seus anéis estavam cheios de olhos em volta deles quatro. (Ez, capítulo 1)

As “criaturas vivas” descritas por Ezequiel são um tipo de ser angélico – às vezes considerado um tipo de querubim, mas comumente conhecido como o Tetramorfos. Os tetramorfos também são mostrado no ícone ao redor de Cristo, na parte superior deste post. Quanto às “rodas”, em hebraico são “Ophanim”, outro nome para os Tronos. Esses seres angélicos são mais raros em iconografia que os serafins e querubins, mas onde são mostrados, geralmente são da “cor berilo” (branco, com reflexos do já mencionado “vermelho ardente”), com muitos olhos e com asas para denotar sua rapidez; eles também são mostrados aos pés de Cristo ou ao redor deles (no ícone na parte superior desta página, são mostrados ao redor de um banquinho).

Anjos e Arcanjos: Os Arautos de Deus

Os ministros inflamados de Deus descritos acima são bastante comuns na hinografia e na iconografia oriental e sua forma é bem conhecida, mas sua aparência não é a que imediatamente vem à mente quando ouvimos a palavra anjo. Tendemos a pensar primeiro em um homem alado, e essa forma vem do que nos foi revelado em relação aos anjos e arcanjos.

Embora todos os poderes incorpóreos sejam conhecidos como anjos (porque todos são mensageiros), o nome é especificamente dado aos “espíritos ministradores” na parte inferior da hierarquia celestial, ou seja, aqueles mais próximos do homem. Esses anjos aparecem por toda a Escritura – de fato ao longo da história – para as pessoas, para trazer mensagens de Deus, para nos guiar e até para nos proteger. Com tantas manifestações registradas, forma-se uma aparência geral de um anjo: um homem jovem, muitas vezes com um semblante leve, frequentemente vestindo roupas brancas.

São João Damasceno diz que os anjos “não aparecem exatamente como são para os justos e para eles que Deus deseja que eles apareçam. Pelo contrário, eles aparecem sob uma forma diferente, como pode ser visto por aqueles que os contemplam” (Exposição Exata).

Portanto, podemos dizer que a imagem revelada do anjo, como o nome, nos diz mais sobre seu papel do que sobre sua natureza. Como São Dionísio escreve, eles são retratados “à semelhança dos homens, por causa da faculdade intelectual, e por terem poderes de olhar para cima e por sua forma reta e ereta.”  E “as figuras da masculinidade e da juventude denotam o florescimento perpétuo e vigor da vida”. E assim, embora os próprios anjos não sejam divididos em “masculino” e “feminino”, eles sempre aparecem nas Escrituras e nos ícones como jovens (sem barba). Estátuas e imagens de anjos como jovens mulheres com asas aparecem apenas muito mais tarde nas igrejas e não são baseadas na tradição cristã.

“O traje brilhante e cintilante”, continua São Dionísio, “significa a semelhança divina após a imagem do fogo, e sua iluminação, em consequência de seu repouso nos céus, onde está a Luz, e sua completa iluminação inteligível, e sendo iluminados intelectualmente”.

Em todas as revelações divinas dos anjos quando jovens, eles nunca são descritos como tendo asas. De fato, as primeiras representações de anjos nos primeiros séculos da Igreja os mostram como jovens sem asas, em vestes brancas. No entanto, agora é comum mostrar anjos com asas. As asas podem ser entendidas da mesma maneira que os halos. A auréola em Cristo e nos santos (e também nos anjos) não é foto-realista, mas simboliza a santidade do sujeito, uma santidade inegavelmente real. As asas do anjo simbolizam rapidez e “a leveza das asas denota que elas não são terrenas, mas não contaminadas e levemente elevadas ao sublime” (São Dionísio, A hierarquia celestial). As asas também indicam a relação desses seres com os coros celestiais dos serafins e querubins, que na revelação divina são realmente mostrados com asas.

A aparição divinamente revelada dos poderes celestes pode ser encontrada no significado de seus nomes, suas descrições nas Sagradas Escrituras e suas representações na iconografia. Pode-se ver do exposto acima que, para todas as aparências vívidas dos anjos para os homens, essas revelações apenas nos mostram como esses seres se relacionam conosco e como podem nos aproximar de Deus. Além disso, olhando para sua natureza inata, pouco foi revelado. E como São Dionísio diz na conclusão de  A hierarquia celestial, qualquer coisa referente aos céus que não tenha sido revelada por Deus só pode ser “honrada pelo silêncio” .

Ficamos, então, com formas e imagens distintas dos Poderes Celestiais, que nos ensinam que ao redor de Deus e ao nosso redor existem inúmeros espíritos criados que nos revelam as coisas de Deus, nos guiam e nos protegem do mal. Reconhecendo a necessidade de toda a ajuda divina que podemos obter, os cristãos direcionam honra e súplica às imagens divinamente reveladas dos anjos.

Deixe uma resposta

O seu endereço de e-mail não será publicado. Campos obrigatórios são marcados com *

Open chat