O que são os ripídios ou leques seráficos?

Às vezes, é possível avistar pelas portas reais abertas de uma igreja oriental dois discos brilhantes em estacas atrás do Santo Altar. Eles são usados ​​raramente, exceto para serviços particularmente solenes e festivos. Qual é o propósito desses objetos litúrgicos, quando eles apareceram e o que simbolizam?

Uso pratico

Os leques litúrgicos (em grego: ριπίδιον – leque) têm sido usados ​​pela humanidade para os fins a que se propõem desde tempos imemoriais. Os antecessores desses objetos litúrgicos são mencionados desde a época do Egito Antigo – os leques eram amplamente usados ​​na corte dos faraós e em casas ricas, produzindo ar em movimento e protegendo os mestres dignos de insetos e calor. Esses artefatos foram descobertos no túmulo de Tutancâmon durante as escavações do século XX e datam por volta do século XIV a.C. Como e quando os leques apareceram no culto cristão não se sabe ao certo, mas é fato que eles têm sido usados ​​desde os primeiros séculos do cristianismo. As Constituições Apostólicas, um documento canônico litúrgico tradicionalmente atribuído à segunda metade do século IV, fornece a primeira evidência do uso de leques no culto cristão: “Dois diáconos de ambos os lados da Mesa Sagrada devem conter leques de couro fino ou penas de pavão ou tela, e silenciosamente afugentar pequenas criaturas voadoras, para que não caiam no cálice” (Livro VIII, 12).

Assim, os leques inicialmente tinham uma função puramente prática – afastar os insetos dos Dons Sagrados, que eram especialmente numerosos em países com climas quentes. Eles eram conhecidos tanto no Oriente quanto no Ocidente, onde eram chamados de flabella. Gradualmente eles foram diferenciados entre os menores – por abanar os Santos Dons, e os maiores – para procissões solenes. No Ocidente, o uso litúrgico da flabella foi deixado pelo século XIV, enquanto que no Oriente eles receberam ricas interpretações simbólicas e têm permanecido até hoje.

Simbolismo

A presença de penas de pavão sobre os leques, que persistiram no Oriente até o século IX, gradualmente levou à ideia de que os fãs simbolizam os poderes angelicais incorpóreos que invisivelmente participam dos sacramentos da Igreja. O ornamento especial em forma de olho nas penas do pavão lembrou aos crentes os serafins de muitos olhos, que entoavam incessantemente a Deus (Ver a Anáfora de São João Crisóstomo). É provável que até o século VII, as imagens dos serafins começaram a aparecer nos leques litúrgicos, embora Cristo com os evangelistas e o Deesis também tenham sido retratados. São Fócio († 891) escreve que os diáconos abanam com leques feitos de penas em forma de serafins de seis asas, a fim de distrair a atenção dos fiéis do lado material do Sacramento – para que eles não fiquem visíveis –  à beleza invisível e incalculável. Tal uso de leques litúrgicos, como podemos ver, adquiriu um papel de culto didático.  Simeão de Tessalônica († 1429) diz que um diácono é encarregado de um leque em sua ordenação, porque o próprio diácono realiza o ministério de Serafins na Liturgia e é dotado de dignidade angelical, como evidenciado pelos inúmeros anjos no altar na forma de jovens segurando leques litúrgicos.

Prática atual

Atualmente, os diáconos dificilmente usam leques durante os serviços divinos. Todavia, são usados ​​principalmente na ordenação de diáconos, bem como durante alguns serviços divinos hierárquicos. Segundo o Typikon, eles devem ser trazidos durante as pequenas e grandes entradas para o Santo Evangelho, o disco e o cálice, respectivamente. Os leques também são usados ​​para homenagear ícones reverenciados localmente, relíquias de santos, objetos litúrgicos significativos, como o Sudário, durante procissões, e quando um bispo é enterrado, eles são mantidos sobre o corpo do bispo falecido.

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