Santo Tomás de Aquino e o Princípio de Não-Contradição

Uma das grandes questões de todos os tempos é se os seres humanos podem conhecer alguma verdade absoluta. E uma maneira simples de responder afirmativamente é considerar o princípio da não-contradição.

Os gregos antigos desenvolveram várias disciplinas ou ramos do conhecimento, como geometria, medicina, física etc. Na linguagem de Tomás de Aquino, cada um desses ramos do conhecimento é uma ciência, e cada ciência estuda um tipo diferente de realidade. A geometria é o estudo de quantidades contínuas, a medicina o estudo da saúde e a física o estudo das coisas em movimento. Se cada ciência estuda algum tipo específico de realidade ou ser, poderia haver uma disciplina ou ciência que não estuda um tipo específico de ser, como seres vivos, mas que estuda o ser enquanto tal? Aristóteles pensava assim e chamou isso de metafísica. O objetivo da metafísica é perguntar sobre a realidade como um todo e pesquisar as características e causas dos seres enquanto tais. Agora, assim como a geometria tem seus princípios, a metafísica também tem seus princípios. Um dos princípios mais importantes da metafísica é o princípio da não-contradição.

Em uma de suas formas padrão, o princípio é o seguinte: é impossível que algo seja e não seja ao mesmo tempo e na mesma circunstância. Por exemplo, é impossível que um homem tenha dois metros de altura e não tenha dois metros de altura ao mesmo tempo. É impossível que uma bola seja vermelha e não vermelha ao mesmo tempo e no mesmo aspecto, por exemplo. Ou para um exemplo mais simples ainda, é impossível que Sócrates exista e não exista ao mesmo tempo. Aristóteles diz que o princípio da não contradição é um primeiro princípio. Não pode ser provado, mas também não precisa ser provado. É evidente à razão. É um princípio comum ou um axioma subjacente a todas as disciplinas e todas as investigações.

Se os detetives que trabalhavam em um caso, por exemplo, encontrassem um conjunto de pistas de que um suspeito estava em uma determinada loja às 7h de sexta-feira, e mais tarde encontrassem outro conjunto de pistas de que o suspeito não estava na loja às 7h de sexta-feira, os detetives pensariam nas pistas para reconciliá-las. Mas eles não acreditariam que o suspeito estivesse na loja às 7h de sexta-feira e não estivesse na loja às 7h de sexta-feira. Ninguém acreditaria neles, e eles próprios não seriam capazes de acreditar no fundo de todas as nossas mentes, todos sabemos que é impossível algo ser e não ser ao mesmo tempo e na mesma circunstância.

Ninguém pode duvidar do princípio da não-contradição, uma vez que o entende, mas muitas pessoas entendem mal à primeira vista. Algumas pessoas pensam que está dizendo que nenhum ser humano pode ter crenças contraditórias, mas não é isso que o princípio está dizendo. Algumas pessoas pensam que diz que as pessoas não podem ter experiências conflitantes de coisas. Por exemplo, a qualidade de um filme, mas não é isso que o princípio está dizendo. O princípio não é sobre nossas crenças subjetivas, experiências ou perspectivas sobre as coisas. O princípio é sobre as coisas, que são a própria realidade. Está dizendo que a realidade não é contraditória, mesmo que as pessoas muitas vezes estejam dentro de si e entre si. Como o princípio da não-contradição está subjacente a todas as disciplinas e investigações, podemos aprender com ele algo importante sobre a realidade como tal. A realidade é autoconsistente.

Quando dizemos que a realidade é autoconsistente, não estamos falando sobre esse ou aquele tipo de coisa, como coisas vivas ou quantidades. Estamos dizendo isso sobre todas as coisas, sobre seres como tais e sobre a realidade como um todo. O princípio da não-contradição permanece como uma espécie de testemunha de que os seres humanos podem conhecer algo sólido e verdadeiro sobre a realidade como um todo. O grande chamado da filosofia e da metafísica é dizer muito mais sobre a realidade como um todo.

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Fonte: The Thomistic Institute.

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