Como ler um artigo da Suma Teológica?

Para o inquiridor casual, as obras de Santo Tomás podem ser intimidadoras. O primeiro obstáculo a superar é o vocabulário. Pode parecer que Santo Tomás usa muito jargão. Isso se deve em parte ao idioma de seu tempo e em parte ao desejo de uma precisão ótima. Ainda existe o problema de que muitas dessas palavras não são mais ou nunca foram de uso comum. Dialética, hilemorfismo, teleologia, o que tudo isso significa? Vamos responder estas questões em outros posts. O primeiro obstáculo é o problema de onde começar. E se eu tiver apenas uma pergunta sobre a encarnação? Preciso ler as duas primeiras partes antes de ler na terceira parte?

Bem, a Summa não se destina principalmente como um livro de referência. Pelo contrário, oferece uma abordagem pedagógica à toda a teologia. Santo Tomás não trafega ideias sem originalidade e ecléticas. Em vez disso, ele oferece uma abordagem sistemática e sábia da fé. Por exemplo, para aprender o que ele tem a dizer sobre graça, é preciso entender o que ele diz sobre a Trindade, a pessoa humana, Cristo e a vida dos céus. Tudo fica junto. Ao longo do caminho, é útil consultar introduções e comentários populares e introduções e literatura secundária, mas realmente não há substituto de leitura do próprio Santo Tomás.

Agora, dito isso, é tolice colocar obstáculos desnecessários ao envolvimento direto com Santo Tomás. Portanto, se você estiver interessado em uma pergunta ou artigo específico, há algo a ser ganho com a simples observação. Para entendermos isso melhor, vamos mostrar como ler um artigo da Suma Teológica.

Cada artigo começa com uma pergunta. Santo Tomás abre então citando objeções. Estes são tipicamente argumentos da razão ou vozes da antiguidade que afirmam a posição contrária à que Santo Tomás acabará por adotar. Depois das objeções, Santo Tomás acrescenta uma breve refutação, geralmente citando um texto retirado de uma autoridade. Essa linha é chamada de Sed Contra, as chamadas duas primeiras palavras latinas com as quais sempre começa. Agora, isso não deve ser tomado como argumento no sentido estrito. Após o Sed Contra, existe o corpo do artigo, algumas vezes chamado por seu nome latino, Corpus.

Isso fornece a verdadeira carne do artigo. Finalmente, Santo Tomás revisita as objeções e fornece respostas a cada uma delas. Então aí está. Você está pronto para começar.

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Fonte: The Thomistic Institute.

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