Por que João Batista aparece em muitos ícones com asas?

Assim como “o batista”, João também é conhecido como “glorioso profeta e precursor de Cristo”. Portanto, a presença das asas é para simbolizar o status de João como um mensageiro divino (em grego “Evangelos”, de onde deriva a palavra “anjo”). Vale a pena notar que as asas dos arcanjos (Gabriel, Miguel, etc.) nos ícones também são bastante simbólicas, pois não são especificamente descritos como tendo asas nas Escrituras.
 
Mas se isso fosse tudo, então por que os profetas do Antigo Testamento, ou os Apóstolos, não são mostrados com as asas angélicas do mensageiro divino? A resposta nós temos nas palavras do próprio Jesus Cristo: “entre os nascidos de mulheres não há ninguém maior que João”; além disso, ele é “a culminação e a coroa dos profetas”, assim como o hino da festa da Natividade de João proclama. Portanto, São João é um exemplo especial entre os santos de um “anjo” terreno e um homem celestial. Como tal, ele também é descrito como o “Anjo do Deserto” nas inscrições de ícones.
 
São João Batista, anjo do deserto – século XVII.
 
A vida que João levou no deserto foi angélica por dois motivos. Por um lado, ele proclamou a vinda do Messias, Jesus Cristo, tornando-se um arauto de Deus como os anjos. Por outro lado, ele viveu uma vida de castidade, abstinência e oração, não estando atento às necessidades materiais, mas com a sua atenção firmemente fixada no céu. Esta é a vida dos anjos, e por que o modo de vida monástico é às vezes chamado de “angelical”, bem como porque São João é o patrono dos monges, eremitas e ascetas. Por ambas as razões, é apropriado ter São João com as asas espirituais de uma pomba.
 
Aquela que uma vez foi estéril agora produz o Precursor de Cristo, João, a culminação e a coroa de todos os profetas.Pois quando ele, no rio Jordão, impôs a mão sobre Aquele que os Profetas pregaram outrora, ele foi revelado por Deus como o Profeta predeterminado da Palavra, Seu poderoso pregador e Seu precursor na graça.

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