Santo Tomás de Aquino, providência e causalidade

Em harmonia com toda a tradição cristã, Santo Tomás de Aquino ensina que, assim como Deus é a origem e a fonte de todas as coisas como criador, ele também se importa com todas as coisas. E isso se chama providência de Deus. Com efeito, quando Tomás de Aquino fala da providência em Deus, ele diz que pertence à mente de Deus, que é o criador de todas as coisas. No entanto, porque Deus é infinitamente inteligente – infinitamente sábio – ele não faz com que as coisas fiquem melancólicas. Em vez disso, Tomás de Aquino sustenta que a criação é caracterizada por ordem e, mais especificamente, todas as coisas saem de Deus de acordo com um plano ordenado, e todas as coisas são ordenadas de volta a Deus como seu fim último.

A providência refere-se, portanto, ao que precede essa ordem criada no próprio Deus. É o plano perfeitamente sábio na mente de Deus para a totalidade da criação, pela qual todas as coisas saem dele e são ordenadas ou direcionadas a ele. Até que ponto esta providência de Deus se estende? Aqui, Tomás de Aquino considera uma objeção. Pode parecer que o mundo é governado pelo acaso, e se for esse o caso, como poderia haver providência divina? Essa objeção aparece, especialmente se pensamos na criação como um ponto inicial no tempo. Podemos dizer: “Ok, garantimos que Deus iniciou o universo no começo, mas depois disso se desenvolve mais ou menos por si só, à medida que as coisas interagem de acordo com o acaso e, portanto, não seguem algum tipo de plano divino”. Agora, escondidos nessa objeção há dois erros, duas confusões sobre a relação entre Deus e o mundo. O primeiro é sobre a noção de criação em si. Santo Tomás argumenta que a criação não é simplesmente um ponto de partida no tempo, um primeiro momento em que o universo começou a existir. Pelo contrário, de acordo com Tomás de Aquino, a criação é uma relação contínua de dependência ontológica radical. Ser uma criatura significa receber o ser, ser causado, participar da existência a todo momento; portanto, ser uma criatura, ser criado, caracteriza todas as coisas finitas em todos os momentos. Esse ponto é importante porque nos ajuda a ver que Deus não apenas faz o universo rolar e depois sai de cena. O segundo erro está relacionado a este primeiro. É pensar que Deus é a causa das coisas no mundo da mesma maneira que as criaturas são as causas das coisas no mundo. Agora, como ser puro, Deus simplesmente é. Ele é, portanto, uma causa de um tipo totalmente diferente, em uma ordem totalmente diferente de todas as outras causas que conhecemos – causas no mundo.

Não há competição entre levar a sério a causalidade criativa que encontramos no universo e, ao mesmo tempo, afirmar que Deus é a primeira causa de todas essas causas criativas. O próprio Deus cria e respeita as causas criadas, e as criaturas realmente geram, num sentido limitado, a ordem do mundo que vemos ao nosso redor através de sua causalidade. Isso significa que Deus pode trazer coisas ao mundo através da atividade normal de criaturas que são causas secundárias no mundo. Mas e a alegação de que vemos muita coisa no mundo que parece acontecer por acaso? A afirmação de Tomás de Aquino sobre a providência divina não elimina isso? E além disso, e a liberdade humana? Uma crença na providência não prejudica a crença de que somos livres? Tomás de Aquino tem boas respostas para ambas as perguntas.

Vamos falar primeiro sobre o acaso. O primeiro ponto a dizer sobre isso é que, porque Deus é a causa de tudo o que é, não há possibilidade de que alguma causa externa possa intervir de fora do que Deus planejou. Isso porque fora do que Deus causa, simplesmente não há nada. Visto que de fato vemos eventos fortuitos no mundo, como Tomás de Aquino os explica? De fato, ele diz que existem diferentes tipos de causas secundárias e elas interagem de maneiras complexas, de modo que não há uma indeterminação pura ou pura aleatoriedade no mundo, nem um determinismo puro. Antes, existem tipos genuinamente diferentes de causas causadas por Deus. Primeiro, há o que poderia ser chamado de causas necessárias. Na verdade, nós as chamamos de causas em si. Existem causas que produzem um resultado específico sempre ou na maior parte. Ainda não estamos falando sobre causalidade aqui. Estamos falando de coisas como leis da física ou o tipo de causas ordenadas que os biólogos identificam. Mas há uma segunda categoria que Tomás de Aquino chama de causas per accidens, e aqui encontramos seu tratamento do acaso no tratamento da providência divina. Quando você tem uma causa per accidens, você tem linhas de causalidade cruzadas que produzem um resultado que é muito mais difícil de prever. Há um exemplo clássico de um encontro casual ou de uma causa per accidens. Suponha que João deva R$10,00 a Mário, e João saia um dia para ir ao supermercado, e Mário não saiba. Ambos chegam à loja para fazer suas compras. Eles se deparam com o resultado de que João paga a Mário o dinheiro que lhe deve. Agora, quando João saiu de casa, ele pretendia pagar o dinheiro a Mário? Não. Mário pretendia receber o dinheiro de João? Não, novamente, mas, na verdade, porque essas duas linhas de causalidade se cruzam no supermercado, elas se encontram e acontece que João paga a Mário.

Tomás de Aquino fala sobre outra categoria de causalidade no mundo que ele chama de causas contingentes. Mesmo no universo material, existem causas verdadeiramente contingentes. Essas são causas que não são puramente determinadas. Aqui podemos pensar no que a mecânica quântica descreve na ciência da física e seu trabalho sobre a indeterminação. De fato, Tomás de Aquino tem uma maneira de explicar esse tipo de contingência. Ele pensa que Deus pode fazer com que as coisas sejam causas contingentes e, de dentro do universo, essas causas são verdadeiramente contingentes. Mas, é claro, da perspectiva de Deus, uma vez que ele os estabelece e lhes dá seu poder causal, elas não são contingentes a ele. Isso porque o ponto de vista de Deus não é apenas como um ponto de vista mundano, mas um que está fora do universo e o sustenta a todo momento.

Agora, finalmente chegamos à categoria de liberdade humana. Esta é uma causa genuinamente contingente, e, no entanto, Deus pode mover a vontade do homem de dentro de acordo com o seu plano, e falaremos sobre isso no próximo post, daqui duas semanas. Toda essa discussão sobre diferentes tipos de causas criativas nos ajuda a ver como Deus provê sua criação. O plano de Deus abrange tudo o que acontece no mundo, mesmo coisas que acontecem verdadeiramente por acaso, verdadeiramente por causalidade ou por atos de liberdade humana.

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Fonte: The Thomistic Institute.

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