Por que alguns santos têm halos quadrados?

De fato, podemos ver esses ícones de santos, principalmente do período bizantino, nas paredes dos templos antigos. Figuras em pé ou ajoelhadas com halos quadrados estão em uma fileira com os santos, ao lado de Cristo ou da Mãe de Deus. São pessoas piedosas, clérigos e representantes da dinastia dominante, representados pelos governadores durante sua vida. Eles foram homenageados de tal maneira por doar para a construção de um templo em particular ou por organizar sua construção.

Construir um templo, decorá-lo com murais, ícones e preenchê-lo com todo o necessário para a adoração – vestimentas, vasos sagrados e livros – não é um trabalho simples e geralmente é caro. Tanto na Antiguidade quanto nos dias de hoje, tais ações de caridade podem ser realizadas por pessoas ou grupos de pessoas abastados, por exemplo, moradores da mesma vila, cidade ou mesmo país. A pessoa que doa dinheiro para construir uma igreja, criar um ícone, um afresco ou para livros litúrgicos é chamada de palavra grega “ktetor” (fundador, construtor) ou latina “doador” (doador de dons, colaborador). Em Bizâncio e na Rus’ de Kyiv (antigo nome da Ucrânia), juntamente com imperadores e duques, patriarcas, metropolitanos e bispos, os ktetors eram seculares e clérigos de uma posição mais baixa: governantes de regiões e cidades, hegúmenos de mosteiros. Isso é conhecido não apenas pelos documentos, mas também pela tradição artística.

Retratos de ktetors diferem de outras imagens sagradas. Eles são retratados com dons em suas mãos (uma igreja ou um livro), que eles dão a Cristo, a Mãe de Deus ou ao santo. Eles também são retratados como pessoas em oração, ajoelhadas diante do ícone da igreja. Às vezes, suas figuras podem ser enfaticamente pequenas, duas ou três vezes menores que as figuras dos santos. E alguns são marcados com halos retangulares ou quadrados, como por exemplo, em mosaicos do século VI, no mosteiro de Santa Catarina no Monte Sinai.

Por que o halo é quadrado? Na compreensão antiga, o quadrado simboliza uma pessoa perfeita e virtuosa, digna de louvor.

São Demétrio e doadores. Mosaico da Igreja de São Demétrio em Salonica. Bizâncio, séculos VI-VII.

O círculo é um símbolo do céu, o mundo divino. Um quadrado é um símbolo da terra, a vida terrena. Quatro estações e quatro direções cardinais, em cada uma das quais o Evangelho é pregado.

Por exemplo, o Papa Pascoal I (817–824) era conhecido como missionário e construtor de templos. Ele é retratado com uma auréola quadrada na abside das igrejas de Santa Prassede, Santa Maria em Dominica e Santa Cecília em Trastevere. Esses mosaicos foram criados por artistas monges gregos que fugiram de iconoclastas para Roma.

Os organizadores da construção imortalizaram seu nome no templo de outra maneira, bem como, por exemplo, inscrevendo seu monograma no mosaico. Uma intrincada assinatura do mencionado Pascoal I adorna as pedras-chave dos arcos dos altares dos templos romanos. Os “retratos” dos ktetors foram preservados nas paredes das igrejas, na margem de ícones, páginas de manuscritos e até objetos litúrgicos (vasos, móveis). As primeiras imagens dos ktetors incluem, por exemplo, retratos do casal imperial Justiniano I e Teodora em mosaicos do século VI no altar da Basílica de São Vital Vitale em Ravena. Ao lado deles, estão representantes do clero e dos cortesãos: o bispo Maximiano, o comandante bizantino Belisário e sua esposa.

Como na arte oriental as pessoas são retratadas raramente durante a vida, um halo quadrado também não é comum. Hoje é uma tradição curiosa da Antiguidade.

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