O que é a filosofia estoica?

“De todas as pessoas, apenas as que têm tempo livre para se dedicar à filosofia, vivem verdadeiramente. Não satisfeitos por meramente vigiar seus próprios dias, anexam todas as épocas às suas. Toda a colheita do passado é adicionada ao seu armazém.” Sêneca

Os diários particulares de um dos maiores imperadores de Roma, as cartas pessoais de um dos melhores dramaturgos de Roma, as palestras de um ex-escravo e exilado tornaram-se muito influentes. Contra todas as probabilidades, cerca de dois milênios depois, esses documentos incríveis sobrevivem. Eles contêm parte da maior sabedoria da história do mundo e, juntos, constituem a base do que é conhecido como estoicismo – uma filosofia antiga que já foi uma das disciplinas cívicas mais populares do Ocidente, praticada pelos ricos e pelos empobrecidos, os poderosos e os que lutam na busca da boa vida.

Exceto para os mais ávidos buscadores da sabedoria, o estoicismo é desconhecido ou incompreendido. Para a pessoa comum, esse modo de vida vibrante, orientado para a ação e que muda de paradigma tornou-se uma abreviação de “ausência de emoção”. Dado o fato de que a simples menção à filosofia deixa mais nervoso ou entediado, a “filosofia estoica” na superfície parece a última coisa que alguém gostaria de aprender, muito menos a necessidade urgente no curso da vida cotidiana.

Em seu devido lugar, o estoicismo é uma ferramenta na busca do autodomínio, perseverança e sabedoria: algo que se usa para viver uma grande vida, em vez de algum campo esotérico de investigação acadêmica. Certamente, muitas das grandes mentes da história não apenas entenderam o estoicismo pelo que realmente é, como o procuraram: George Washington, Walt Whitman, Frederico o Grande, Eugène Delacroix, Adam Smith, Immanuel Kant, Thomas Jefferson, Matthew Arnold, Ambrose Bierce, Theodore Roosevelt, William Alexander Percy, Ralph Waldo Emerson. Cada um destes lia, estudava, citava ou admirava os estoicos. Os antigos estoicos não eram preguiçosos. Marco Aurélio, Epicteto e Sêneca pertenciam, respectivamente, a um imperador romano, um ex-escravo que triunfou para se tornar um influente conferencista e amigo do imperador Adriano, e um famoso dramaturgo e consultor político.

O que todos esses e inúmeros outros grandes homens e mulheres encontraram dentro do estoicismo que outros perderam? Um bom negócio. Principalmente, que fornece a força, a sabedoria e a resistência necessárias para todos os desafios da vida.

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