Tomás de Aquino, Universais e Particulares

O objetivo deste post é simplesmente expor os significados dos termos universal e particular, gênero e espécie. Tomás de Aquino usa esses termos com frequência, e é útil ter um esboço simples de seu significado, pois eles serão usados em outros posts que preparamos para o nosso blog.

Na tradição filosófica, é comum chamar as coisas individuais ao nosso redor de particulares. Essa árvore ou aquele cachorro ou uma folha de grama são todos chamados de particulares, mas as formas ou essências dessas coisas, por exemplo, o que é uma árvore, ou o que é um cachorro ou o que é grama, têm uma qualidade interessante para elas. Cada um é uma forma ou essência, mas cada um é aplicável a mais de um particular. O que é uma árvore, ou sua forma, é aplicável a essa ou aquela árvore no quintal da frente ou a essa ou aquela árvore no quintal. O que é um cachorro, ou a essência de um cachorro, é aplicável a um cachorro, um segundo cachorro e um terceiro cachorro. Como as formas ou essências são aplicáveis ​​a muitos, são chamadas de universais. Universal é um termo aplicável a mais de uma coisa em particular, e uma das grandes questões da filosofia é se existem universais e como.

Outro conjunto de termos importantes é o de gênero e espécie. Estes são termos da lógica antiga. Eles nos ajudam a nomear maneiras de predicar termos em uma declaração e níveis de classificação. Um gênero é uma categoria geral que contém muitos tipos e uma espécie é uma categoria mais específica dentro de um gênero. Por exemplo, animal é uma categoria geral, mas existem tipos mais específicos de animais, como mamíferos e répteis. E os répteis, por sua vez, são uma categoria geral com tipos ou espécies mais específicas, como lagartos e cobras. Esses tipos mais específicos podem ser divididos em categorias cada vez mais específicas até chegarmos às categorias mais específicas. Um exemplo de uma categoria mais específica é o ser humano. Aqui, essa espécie não é divisível em outros tipos, mas apenas em indivíduos como Sócrates, Platão e Aristóteles. Às vezes, essas são chamadas espécies mais específicas e os detalhes dentro de uma espécie mais específica são simplesmente chamados indivíduos.

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Fonte: The Thomistic Institute.

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