Boécio e «A Consolação da Filosofia»

Por cerca de 400 anos na Idade Média europeia, um livro de filosofia foi premiado acima de qualquer outro. Presente na biblioteca de todas as pessoas educadas, foi intitulado em latim De Consolatione Philosophiae ou, como o conhecemos hoje em português, A Consolação da Filosofia. As edições apareceram em todas as grandes línguas europeias. O livro foi obra do estadista, estudioso e acadêmico italiano Boécio, que o escreveu em poucos meses em circunstâncias terríveis em uma prisão em Pavia, em 523.

Boécio nasceu em uma família rica e de grande sucesso nos anos após o colapso do Império Romano no Ocidente. Desde tenra idade, ele se interessou pelos clássicos e traduziu grande parte do trabalho de Platão e Aristóteles do grego para o latim; é graças, em grande medida, a seus esforços que a filosofia clássica chegou à Idade Média e daí ao mundo moderno. Por muitos anos, a vida de Boécio foi aparentemente abençoada. Ele morava em uma suntuosa vila em Roma e era casado com uma mulher gentil e bonita chamada Rusticiana, com quem ele tinha dois filhos inteligentes e afetuosos. Sob um senso de obrigação para com sua sociedade, Boécio acabou entrando na política e ocupou várias posições administrativas elevadas sob o governo da Itália de Teodorico, rei dos ostrogodos.

Bertrand Russell escreveu sobre ele: ele teria sido notável em qualquer época, na época em que viveu, é absolutamente incrível. Mas de repente, na primavera de 523, a fortuna de Boécio acabou. Houve uma batida na porta e os guardas de Teodorico o acusaram (bastante falsamente) de ter conspirado contra o rei cada vez mais paranoico e vingativo. Com pouco tempo para se despedir de sua família, Boécio foi levado para a prisão. Inteiramente inocente, mas também ciente do risco que corria, Boécio ficou em desespero. Em uma pequena cela, ele contemplou sua rápida queda da graça, seu amor por sua família e a injustiça de seu destino. O que acabou por elevar seu espírito – e ao mesmo tempo, presentear a humanidade como uma de suas maiores obras de literatura prisional de qualquer época ou lugar – foi sua decisão de pensar filosoficamente em suas tristezas.

Quando A Consolação da Filosofia se abre, Boécio descreve sua tristeza apática e terror em seu estado: ‘Cabelos brancos estão espalhados prematuramente na minha cabeça e a pele fica solta dos meus membros desgastados’. Mas, neste estado abatido, Boécio recebe uma visita inesperada: ‘Enquanto eu pensava assim em silêncio, e usando minha pena para apresentar uma queixa tão chorosa, apareceu em pé sobre minha cabeça uma forma de mulher, cujo semblante era cheio de majestade, cujos olhos brilhavam como fogo e cujo poder de discernimento superava o de todos os homens … – Sua visitante é uma figura metafórica a quem Boécio chama de Senhora Filosofia. Senhora Filosofia está carregando uma pilha de livros clássicos em uma mão e um cetro na outra – e ela visitou Boécio em sua cela para lembrá-lo de algumas das verdades fundamentais de seu assunto favorito, em grande parte conforme definido pelo Escola estoica da Grécia e Roma. O fato de ela ter se metido com ele não era, de certo modo, uma surpresa: no mundo clássico, a filosofia não era uma disciplina acadêmica abstrata, era um conjunto de ferramentas projetadas especificamente para ajudar alguém a viver e morrer bem, e com relevância aguda nos momentos mais sombrios. A Senhora Filosofia começa repreendendo Boécio por ‘brigar contra’ seu destino. Ela lembra a ele, como os filósofos estoicos enfatizavam constantemente, que os seres humanos não estão no controle da maior parte do que lhes acontece. Nosso destino está em grande parte nas mãos de uma deusa sedutora diabolicamente poderosa que os romanos conheciam como Fortuna, a deusa da Fortuna. Essa figura era uma divindade central no panteão romano e era representada em todo o mundo romano em moedas e estátuas. Ela era tipicamente representada segurando uma cornucópia em uma mão, transbordando de frutas e luxos, e por outro lado, apoiando-se em um leme, um marcador de sua capacidade de direcionar o destino das pessoas. Dependendo do humor, Fortuna pode nos encher de presentes ou, com um sorriso alegre, nos levar a uma catástrofe. Ser filósofo significa entender tudo o que a Fortuna controla, resistir aos seus dotes, saber nunca confiar totalmente nas coisas que estão, finalmente, sempre nas mãos de uma força imoral e imprudente – e se preparar para o dia em que talvez tenhamos que entregar nossos dons de uma vez. Esses dons compreendem a maior parte do que consideraríamos hoje como os ingredientes fundamentais da felicidade: amor, família, filhos, prosperidade, reputação e carreira. Mas, para um filósofo estoico, nenhum deles deve ser algo em que os sábios realmente devem confiar – pois todos eles podem se perder em circunstâncias terríveis a qualquer momento.

A Senhora Filosofia senta-se com Boécio em sua cela e lembra-o de sua horrorosa exposição ao charme enganoso da Fortuna: ‘Conheço os muitos disfarces desse monstro, Fortuna, e até que ponto ela seduz com amizade as mesmas pessoas que está tentando enganar, até que as domine com uma dor insuportável com a repentina deserção. Mas a Senhora Filosofia também lembra Boécio que os sábios precisam resistir a colocar sua fé nos dons da Fortuna. Ela apresenta uma famosa imagem de uma Roda da Fortuna, que gira entre sucesso e favor – e punição e dor apavorantes. A fortuna gira ao volante com abandono e crueldade sem piedade, desfrutando dos gritos daqueles que, poucas horas antes, estavam confiantes em seu futuro. ‘Se você está tentando impedir que a roda gire, você é o mais obtuso de todos os homens’, diz a Senhora Filosofia a Boécio: ‘Você está tentando recuperar o que realmente não lhe pertencia’. Diz com franqueza arrepiante: ‘A inconstância é minha própria essência; é o jogo que eu nunca paro de jogar quando giro minha roda em seu círculo sempre em mudança… sim, suba na minha roda, se quiser, mas não conte como uma lesão quando, pelo mesmo motivo, você começar a cair, como as regras do jogo exigirão… Não é isso que a tragédia comemora com suas lágrimas e tumulto?’ A Senhora Filosofia agora chega ao cerne de sua mensagem. Boécio deve, como qualquer boa pessoa filosoficamente inclinada, parar de confiar em qualquer coisa que a Fortuna possa tirar de uma vez: ‘Você sabe que não há constância nos assuntos humanos, quando um único momento rápido muitas vezes pode levar um homem a nada’. Se você estiver em posse de si mesmo, possuirá algo que nunca desejaria perder e algo que a Fortuna nunca poderia tirar. A felicidade não pode consistir em coisas governadas pelo acaso. ‘Boécio deve recuar para o que os filósofos estoicos chamavam de ‘cidadela interior’, um eu mínimo imune à crueldade da Fortuna.

A Senhora Filosofia enfatiza que um tipo diferente de felicidade pode ser encontrado concentrando-se em tudo o que a Fortuna nunca pode fazer perder, especificamente os poderes de raciocínio, que dão acesso à beleza, mistério e complexidade do universo. Os verdadeiros filósofos superam suas circunstâncias imediatas, tornam-se indiferentes ao próprio destino e se identificam com as vastas forças da história e da natureza. É uma medida da relevância da mensagem de Boécio que hoje identificamos com tanta firmeza a felicidade com duas áreas que estão inteiramente nas mãos da Fortuna: amor romântico e sucesso na carreira. E, sem surpresa, também estamos continuamente desapontados aqui, a roda da Fortuna girando-nos aleatoriamente da promessa à desgraça, da esperança à ruína.

A mensagem provocativa de Boécio para o seu tempo e para o nosso é que a melhor maneira de encontrar paz de espírito pode ser perceber os ingredientes que associamos à felicidade, como na verdade condutos diretos para uma instabilidade fundamental e, portanto, para o tormento e a ansiedade internos. A sabedoria de Boécio deveria ser o último clamor eloquente das ideias orientadoras da filosofia clássica e, em particular, de seu ramo estoico. Depois disso, o cristianismo resumiu suas ideias, que foram posteriormente obscurecidas pelo otimismo científico do período moderno.

Nosso tempo conturbado merece testemunhar a redescoberta da mensagem estoica, apreciando o quão pouco de nossas vidas está em nossas mãos e nossa necessidade de olhar além da opinião pública, família, amor e status – para construir serenidade através do exercício dos poderes mentais distintos e independentes do destino. Boécio foi morto, como temia, alguns meses depois de ser preso. Seu túmulo está na Igreja de São Pedro, em Ciel d’Oro, em Pavia, a meia hora de Milão. Em sua homenagem, devemos deixar espaço para a Senhora Filosofia ocasionalmente nos visitar para fortalecer nossa determinação de depender um pouco menos do que na verdade nunca foi realmente nosso.

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