Aristóteles, forma e matéria

O que é verdade? O que é o amor? O que é justiça? Ao fazer essas perguntas, os filósofos estão pedindo as essências das coisas ou, mais simplesmente, o que elas são. O antigo filósofo Platão chamou as respostas para essas perguntas de formas. E ele sustentou que as formas existem na realidade, separadamente, das coisas particulares que nos rodeiam na natureza. Aristóteles também sustentou que as formas são reais, mas sustentou que as formas existem nas próprias coisas à nossa volta na natureza. Em outras palavras, Aristóteles pensava que as coisas têm essências, naturezas ou formas que as tornam o que são.

A forma de um pastor alemão em particular, por exemplo, faz dele um pastor alemão. Todas as coisas da natureza têm suas formas ou essências e, por terem suas formas, caem no sortimento de tipos naturais que observamos à nossa volta na natureza. Aristóteles também percebeu que coisas particulares são compostas de matéria. Para Aristóteles, a matéria não é apenas átomos, partículas ou pequenas unidades, como estamos acostumados a pensar nela hoje. Para Aristóteles, a matéria é o substrato universal de pura potencialidade que não existe por si só, exceto em união com uma forma, que a torna esse ou aquele tipo de matéria.

Todas as coisas da natureza são compostas de matéria e forma, e é isso que se chama hilemorfismo. O hilemorfismo é uma visão sobre a constituição das coisas da natureza. A distinção entre matéria e forma está relacionada à distinção entre ato e potência. A forma de uma coisa é seu ato e a matéria de uma coisa é sua potência. Assim como as coisas são uma mistura de potência e ato, também são uma mistura ou uma composição de matéria e forma. Isso mantém em todos os níveis de análise as unidades mais fundamentais, que Aristóteles chamou de elementos. Até os elementos são compostos de matéria e forma. São as formas das coisas que as tornam inteligíveis e, quando perguntamos o que são, é a forma delas que responde à nossa pergunta.

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Fonte: The Thomistic Institute.

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