Que é o Antigo Eslavo Eclesiástico?

O Antigo Eslavo Eclesiástico (em inglês, Old Church Slavonic) é o idioma dos manuscritos eslavos mais antigos; hoje, é apenas uma língua morta, encontrada apenas em uso eclesiástico. Além disso, o idioma não é identificado com nenhuma nação em particular; é uma língua supranacional dos eslavos. Então, por que estudar Antigo Eslavo Eclesiástico hoje? Por um lado, oferece uma janela para a mais antiga forma documentada de eslavo e uma compreensão mais profunda de sua história linguística. Mais importante, o Antigo Eslavo Eclesiástico desempenhou um papel fundamental na formação das línguas literárias eslavas, particularmente as do mundo oriental (e, em menor grau, do croata) e até mesmo dos vernáculos eslavos. Portanto, o estudo do Antigo Eslavo Eclesiástico fornece uma imagem mais completa das modernas línguas eslavas. 

O primeiro sistema de escrita completo a representar as línguas eslavas foi criado no final do século IX pelos monges Santos Cirilo e Metódio; eles também foram os primeiros missionários a trabalhar entre os eslavos. Os documentos sobreviventes do Antigo Eslavo Eclesiástico são de natureza principalmente eclesiástica: textos bíblicos, vidas de santos etc. Nesse sentido, o OCS é semelhante ao latim da Idade Média, embora alguns estudiosos (por exemplo, Andrey Zaliznjak) afirmem que o Antigo Eslavo Eclesiástico era mais compreensível para os falantes de russo antigo do que o latim foi para falantes de francês antigo e outras formas medievais de línguas românicas.

Localização geográfica

De acordo com Todd B. Krause e Jonathan Slocum, os manuscritos e inscrições da Antigo Eslavo Eclesiástico são originários “das regiões do Império da Morávia, situadas entre o rio Vístula e a extensão oriental da influência carolíngia, e o Império Búlgaro, que se estende das regiões mais baixas da Macedônia em o sul além do Danúbio no norte”. No entanto, o Antigo Eslavo Eclesiástico foi usado pelos eslavos em muitas regiões diferentes e, portanto, é “uma forma generalizada dos eslavos dos Balcãs Orientais do início do século (ou búlgaro-macedônios) que não podem ser especificamente localizados” (Lunt 2001, 1). Além disso, com a expansão do cristianismo para os eslavos orientais (também conhecido como cristianização de Kyiv em 988), o Antigo Eslavo Eclesiástico se tornou a língua litúrgica dos eslavos orientais, causando um impacto significativo nas línguas eslavas atuais.

Afiliação genética

O Antigo Eslavo Eclesiástico é um membro do ramo eslavo da família de línguas indo-européias; outros ramos incluem germânico (do qual o inglês é membro), românico (incluindo francês, italiano, português, espanhol e outros), celta, báltico, indo-iraniano, armênio, grego, albanês, além de dois ramos agora totalmente extintos: tocárico e anatólio. A forma mais antiga de eslavo, conhecida como eslava comum (Birnbaum 1979) ou proto-eslava (Comrie e Corbett 1993), não foi registrada por escrito e, portanto, só pode ser reconstruída (usando um método conhecido como “reconstrução comparativa”).

Pouco se sabe sobre os primeiros eslavos ou até onde eles moravam. Acredita-se que as tribos referidas como “Venedi” ou “Veneti” nos escritos gregos e latinos dos primeiros séculos da Era Cristã (por exemplo, o Naturalis Historia de Plínio, o Velho e a Germania de Tácito) eram tribos de língua eslava. O escritor do século II, Claudius Ptolomeu, afirmou que essas pessoas, a quem ele se referia como Ouenedai , viviam “ao norte dos godos, ao oeste das tribos do Báltico e ao sul dos finlandeses” (Krause e Slocum). Um argumento para uma localização relativamente oriental da pátria eslava vem da paleontologia linguística, especificamente da etimologia da palavra “faia”. Como o termo eslavo para ‘faia’ é uma palavra emprestada do germânico (cf. ucraniano buk, alemão Buche), acredita-se que a árvore de faia não tenha crescido na pátria eslava.[1] É sabido que a árvore de faia não cresce a leste da linha que se estende de Kaliningrado (Koenigsberg) até a foz do Danúbio; conclui-se, portanto, que os primeiros eslavos deviam ter vivido a leste dessa linha.

Posteriormente, grupos de língua eslava parecem ter migrado para oeste e sul. No auge, as línguas eslavas eram faladas no oeste da Alemanha moderna e no sul da Grécia. Por algum tempo, toda a área de língua eslava era geograficamente contínua, mas como as tribos eslavas migraram, se separaram e interagiram com outros grupos, seus dialetos se diversificaram em três grupos geograficamente baseados: eslavos do leste, oeste e sul. A chegada dos magiares, que falavam uma língua úgrica e deram origem aos húngaros atuais, rompeu o contato entre os eslavos ocidentais e do sul sobre a região da Panônia. Os romenos falantes de românico separavam os eslavos do leste dos eslavos do sul. Diversificação adicional transformou esses dialetos em grupos de línguas mutuamente incompreensíveis. O grupo eslavo oriental agora é representado por ucraniano, bielorrusso e russo; eslavo ocidental – polonês, tcheco e eslovaco; e eslavo sul – por búlgaro, servo-croata e esloveno. (Para uma discussão mais detalhada da pré-história eslava e da classificação genética das línguas eslavas, consulte Sussex e Cubberley 2006: 19-58.)

Na árvore da família de idiomas, o Antigo Eslavo Eclesiástico é normalmente colocado no ramo eslavo sul. Uma característica que caracteriza o Antigo Eslavo Eclesiástico como eslavo sul é a retenção da parte frontal nasal; nos eslavos ocidental e oriental, esse som se transformou em vogal traseira. Como mencionado por Krause e Slocum, “o Antigo Eslavo Eclesiástico também tem onde o tcheco, por exemplo, tem o maso . Da mesma forma, o eslavo sul retém o nasal no acusativo plural de substantivos ja- tronco, enquanto no eslavo oriental e ocidental a nasalidade é perdida. Daí o Antigo Eslavo Eclesiástico konję, em contraste com o antigo russo koně (eslavo oriental) e o polonês konie (eslavo ocidental) ”. Embora o sistema de som e a morfologia do Antigo Eslavo Eclesiástico sejam inegavelmente eslavos do sul, sua sintaxe e estilística exibem influências do grego bizantino. Uma proporção significativa do vocabulário da Antigo Eslavo Eclesiástico, especialmente termos abstratos e religiosos, também foi emprestada do grego bizantino.

No entanto, a maioria dos estudiosos concorda que, no final do século IX, quando os santos Cirilo e Metódio desenvolveram a redação do Antigo Eslavo Eclesiástico, as diferenças entre os modos de falar eslavos eram relativamente menores, e a compreensão mútua nas terras de língua eslava ainda era possível. Além disso, não está claro até que ponto os documentos Antigo Eslavo Eclesiástico representam o idioma falado de qualquer local. A maioria dos estudiosos também concorda que os manuscritos de Antigo Eslavo Eclesiástico de diferentes regiões contêm características que caracterizam os vernáculos locais. Também é possível que os documentos Antigo Eslavo Eclesiástico sobreviventes mais antigos representem o idioma como foi falado nos séculos anteriores ao trabalho dos santos Cirilo e Metódio, em vez dos vernáculos de seus dias. Não é atípico dos documentos escritos medievais – especialmente manuscritos cuidadosamente elaborados, em oposição a inscrições mais casuais – refletir formas antigas da língua falada. Por exemplo, manuscritos do final do período do inglês antigo (séculos IX e X) exibem muitas características arcaicas, enquanto as inscrições do mesmo período contêm inúmeras inovações, não refletidas nos manuscritos.

Origens do rito eslavo e da escrita

Como mencionado acima, as formas mais antigas de eslavo não tinham forma escrita. No entanto, o desenvolvimento de um sistema de escrita para representar a língua dos eslavos tornou-se necessário com os esforços missionários da Igreja bizantina. Lunt (2001: 1) escreve:

“Em 862, o príncipe Rastislav, governante da Grande Morávia (localizada na bacia do Danúbio), apelou ao imperador bizantino Miguel III por um professor que daria instruções sobre o direito cristão “em nossa própria língua”. Miguel nomeou um padre, o experiente diplomata e erudito Constantino, chamado Filósofo, para a missão difícil e importante. Constantino era natural de Salônica, e o Imperador salientou que todo o povo de Salônica falava bem o eslavo… Constantino foi a Morávia acompanhado por seu irmão Metódio, um ex-administrador civil que se tornara monge. Os irmãos elaboraram um alfabeto para a língua eslava, traduziram os livros litúrgicos mais importantes e começaram a treinar os moravianos para o clero.”

Embora os dois irmãos tenham sido favoravelmente recebidos pelo papa em Roma, Constantino adoeceu e morreu lá em 869, tendo assumido votos monásticos e o nome de Cirilo em seu leito de morte. Seu irmão Metódio continuou a lutar pelo reconhecimento da liturgia eslava até sua morte em 885, contra a amarga oposição de padres francos. Depois que o governante búlgaro Boris foi batizado em 864 e estabeleceu o cristianismo como a religião oficial em seu reino, e especialmente depois que a Ortodoxia foi expulsa da Morávia em 870, o centro de ortodoxia e escrituras de Antigo Eslavo Eclesiástico mudou-se para a Bulgária e a Macedônia. No entanto, em 1014 o estado da Macedônia foi destruído e apenas “algum grau de aprendizado foi mantido nos mosteiros búlgaros, macedônios e sérvios e na distante Croácia” (Lunt 2001: 2). Centros adicionais onde o Antigo Eslavo Eclesiástico foi adotado – e adaptado – surgiram em Kyiv e Novgorod após a adoção do rito eslavo pelo príncipe Yaroslav, o Sábio, em 1030.

O momento do Antigo Eslavo Eclesiástico

As datas habituais indicadas para o período Antigo Eslavo Eclesiástico se estendem de entre os anos de 860 e 1100. No entanto, ambas as datas são simplificações. Os primeiros manuscritos de Antigo Eslavo Eclesiástico sobreviventes datam do final do século X ou até tão tarde quanto aproximadamente o ano 1050. A ano final para o Antigo Eslavo Eclesiástico, 1100, constitui o ponto após o qual os manuscritos mostram uma variação local mais extensa do que no período do Antigo Eslavo Eclesiástico. No entanto, existem alguns manuscritos que vêm de um período posterior e, no entanto, mostram afinidade com o Antigo Eslavo Eclesiástico, conforme descrito nas gramáticas.

Fontes:

Birnbaum, H. Common Slavic. Progress and problems in its reconstruction. Columbus, OH: Slavica, 1979.

Comrie, Bernard and Greville Corbett, eds. The Slavonic Languages. London: Routledge, 1993.

Lunt, Horace G. Old Church Slavonic Grammar. Mouton de Gruyter, 2001.

Solodow, Joseph B. Latin Alive. The Survival of Latin in English and the Romance Languages. Cambridge, UK: Cambridge University Press, 2010.

Sussex, Roland and Paul Cubberley. The Slavic Languages. Cambridge: Cambridge University Press, 2006.

Autora: Asya Pereltsvaig em Languages of the World.

[1] A história dos termos ‘faia’ é ainda mais complicada pelo fato de que no termo cognato no grego designa ‘carvalho’ e nas línguas românicas, ‘árvore mais velha’.

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