Alguns fatos sobre a representação de diáconos na iconografia

A maioria de vocês provavelmente já viu diáconos servindo em igrejas orientais, e provavelmente já viu diáconos em ícones, sendo o mais popular: Santo Estevão, o Proto-Mártir.
 
Nós automaticamente reconhecemos vários santos como diáconos pela maneira como eles estão vestidos. Eles usam a stycharion: uma túnica que cobre todo o corpo, descendo até os tornozelos. Eles usam o orarion: uma tira fina de pano que paira sobre o ombro esquerdo do diácono e geralmente é colocada sobre o antebraço. Eles também usam os manípulos que circundam seus pulsos.
 
Os diáconos também são muito reconhecíveis nos ícones porque geralmente carregam o incensário ou turíbulo. De modo geral, os sacerdotes são chamados a rezar nos cultos, enquanto os diáconos são chamados a realizar as ações físicas dos serviços, incluindo o ato de incensar.
 
Mas, em muitos ícones que descrevem diáconos, geralmente há alguns itens que a maioria dos diáconos da paróquia nunca usou: como um véu sobre o braço esquerdo e uma pequena igrejinha ou caixa.
 
Sião ou Jerusalém
 
Quais são esses itens? Por que os diáconos os carregam em ícones e o que eles significam? Bem, nós fizemos algumas pesquisas e aqui está o que encontramos.
 
A pequena igreja (ou às vezes, é uma caixa simples) é chamada de Sião ou Jerusalém. Embora algumas pessoas tenham postulado que se trata de uma caixa de incenso, um relicário ou um tabernáculo (para guardar ou prósfora ou os Dons Sagrados), parece que nenhuma delas está correta.
 
Historicamente, os diáconos tinham a tarefa de cuidar das necessidades físicas da comunidade, especialmente dos doentes, das viúvas, dos pobres, dos órfãos ou dos presos.
 
Vemos nas Escrituras que essa tarefa era designada aos diáconos: E os doze convocaram o corpo dos discípulos e disseram: “Não é certo que devemos desistir de pregar a palavra de Deus para servir as mesas [a palavra “servir” é relacionada com a palavra “diácono”, em grego]. Portanto, irmãos, escolhem dentre vós sete homens de boa reputação, cheios do Espírito e da sabedoria, a quem podemos designar para este dever. Mas nós nos dedicaremos à oração e ao ministério da palavra.” (Atos 6, 2-4)
 
Parece que Sião fazia parte desse ministério; foi originalmente uma caixa de coleta. O diácono coletaria esmolas para poder cumprir seu ministério de ajudar os outros.
 
O véu, que se parece um pouco com o aerógrafo que cobre os dons no altar, ou um pequeno felônio, provavelmente está lá para impedir que o diácono toque diretamente no Sião.
 
Nos tempos antigos, itens sagrados não eram tratados diretamente. Em vez disso, o clero usaria seus paramentos para guardar tais coisas. É por isso que, em alguns ícones, os bispos não seguram os livros do Evangelho diretamente. Pense nisso como uma forma antiga de luvas.
 
Os Siãos provavelmente eram usados ​​principalmente em catedrias, localizadas em cidades maiores que tinham muito mais pessoas necessitadas. Com o tempo, no entanto, parece que o Sião caiu em desuso. Mas, em algumas configurações muito tradicionais, como no Monte Athos, você ainda pode vê-los usados.
 
Revivendo o Sião
 
Nós não estamos chamando por um reavivamento de Sião como um item litúrgico paroquial, mas estamos chamando para que reavaliemos, ou vivamos, o ministério que o Sião representa. Vimos como os vários atributos em um ícone são como uma linguagem escrita, nos informando sobre a pessoa e/ou seu papel na Igreja. O incensário nos fala sobre o papel litúrgico do diácono.
 
O Sião, por outro lado, nos fala sobre o ministério de compaixão do diácono, uma participação na justiça e misericórdia de Deus no aqui e agora. Embora fosse o diácono, como uma imagem de Cristo, que formalmente cuidasse dos menos afortunados da sociedade, todos nós somos chamados a imitar nosso Senhor e participar deste ministério.

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